Activité physique pour prévenir l’obésité chez les jeunes enfants

Michell demande si nos résultats résultent d’une mise en œuvre inadéquate de l’intervention. L’intervention a été bien mise en œuvre, mais des augmentations marquées et soutenues de l’activité physique n’ont pas été observées: l’intensité des séances d’activité physique peut avoir été inférieure à celle obtenue dans l’étude pilote.1 Autrement, les enfants peuvent avoir été «compensés»; pour une activité physique accrue par une activité physique réduite à d’autres moments 2, bien que cela n’ait pas été observé dans notre étude pilote1. Cela souligne l’importance des mesures objectives de l’activité physique: les mesures subjectives sont biaisées.

Green and Cable et Kapoor s’interrogent sur le mécanisme proposé pour notre intervention. L’augmentation de l’activité physique devrait augmenter les dépenses énergétiques3 et nous visions à limiter les occasions de manger en réduisant le temps sédentaire1. La focalisation de l’intervention sur un ou deux comportements a généralement été plus efficace en prévention de l’obésité que la stratégie plus générale proposée par Kapoor.

Notre résultat principal était l’indice de masse corporelle (IMC) par rapport aux données de référence du Royaume-Uni à partir de 1990 en tant que score SD, en tenant compte des différences d’IMC selon l’âge et le sexe. Le score d’IMC augmente chez les enfants britanniques, reflétant une augmentation de la graisse dans la distribution.5 Les essais de prévention de l’obésité examinent les différences dans la trajectoire d’augmentation du score IMC SD comme test de l’efficacité de l’intervention.4 Le score IMC est également un proxy pratique pour l’adiposité corporelle dans les études sur le terrain et est mesurée avec une grande précision et des mesures plus directes de composition corporelle sur le terrain sont inexactes et imprécises. Les estimations de la composition corporelle provenant de la bioimpédance dans notre essai n’ont pas suggéré de différences entre les groupes d’intervention et de contrôle, et nous n’avons trouvé aucune différence significative entre les groupes dans les scores de taille SD.

Une réponse plus détaillée est disponible sur www.bmj.com/cgi/eletters/333/7577/1041#149295