Cancer lié à la viande rouge

« La viande rouge » peut augmenter le risque de cancer de 25 pour cent « , selon le titre dans le Daily Mail. Il ajoute que «un cas sur dix de cancer du poumon et de l’intestin pourrait être évité si les gens réduisaient le bœuf, l’agneau, le porc, les saucisses, le jambon et le bacon».

Les rapports des journaux sont basés sur une étude qui a examiné la relation entre l’alimentation et le risque de cancer chez près de 500 000 retraités américains. La relation entre ce que nous mangeons et le risque de différents types de cancer est complexe. Cette étude a révélé qu’une consommation accrue de viande rouge ou transformée est associée à un risque accru de cancer du côlon et du poumon. Cette étude fait écho au récent rapport du World Cancer Research Fund qui recommandait que les gens limitent leur consommation de viande rouge et évitent la viande transformée.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Amanda Cross et ses collègues de l’Institut national du cancer et de l’AARP (American Association of Retired Persons) ont mené cette recherche. L’étude a été financée en partie par les National Institutes of Health et l’Institut national du cancer; les données sur l’incidence du cancer ont été recueillies par les centres dans les différents États. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: PLoS Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude faisait partie d’une étude de cohorte prospective – le National Institutes of Health-AARP alimentation et santé étude – en regardant les effets de l’alimentation sur la mortalité de 1995 à 2005. Les chercheurs ont inscrit plus de 500 000 personnes âgées de 50 à 71 qui étaient membres de AARP. Les gens ont rempli un questionnaire sur eux-mêmes à l’inscription, enregistrant tous les problèmes de santé qu’ils avaient. Les personnes qui n’ont pas retourné leurs questionnaires, qui ont rempli d’autres questionnaires, qui ont déjà eu un cancer ou une maladie rénale terminale, ou qui ont rapporté un apport énergétique très élevé ou très faible ont été exclues de ces analyses. Cela a laissé 494 036 personnes pour l’analyse dans cette étude.

Les participants à l’étude ont répondu à un questionnaire sur leur régime alimentaire (le questionnaire sur l’histoire de la diète) et ont donné des informations sur les aliments qu’ils mangeaient, la quantité de ces aliments qu’ils mangeaient et à quelle fréquence. Sur la base de leurs réponses, les chercheurs ont classé les gens en fonction de la quantité de viande rouge et transformée qu’ils mangeaient. La catégorie des viandes rouges comprenait tous les types de bœuf, d’agneau et de porc (y compris les formes transformées de ces viandes et viandes comprises dans les plats tels que les ragoûts). La catégorie des viandes transformées comprend le bacon, les saucisses et les hot-dogs (y compris ceux à base de volaille), les viandes froides, le jambon et les «viandes froides» (viande rouge et blanche). Les résultats ont été ajustés pour tenir compte du fait que les gens mangent des quantités totales différentes de nourriture.

Les chercheurs ont suivi ces personnes sur une période de 10 ans et ont identifié ceux qui ont développé un cancer en utilisant des registres d’état du cancer. Des registres nationaux, ils ont découvert s’ils étaient morts et de quelle cause. Ils ont ensuite comparé les taux de différents types de cancer chez les personnes dont la consommation de viande rouge et transformée était de 20% la plus élevée. et les viandes transformées étaient dans les 20% les plus bas. Dans leurs analyses, les chercheurs ont tenu compte des facteurs pouvant influencer les résultats: antécédents familiaux de cancer, tabagisme, âge, sexe, race, éducation, indice de masse corporelle, activité physique, consommation d’alcool et consommation de fruits et légumes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Il y a eu 53 396 nouveaux cas de cancer pendant près de sept ans en moyenne. Les personnes qui mangeaient le plus de viande rouge (les 20% les plus consommés) couraient un risque significativement plus élevé de développer un cancer de l’œsophage (cancer de l’œsophage), de l’intestin, du foie ou des poumons que les personnes les moins consommées. Il y avait également une tendance vers un risque accru de cancer du larynx avec une consommation plus élevée de viande rouge, mais cette différence n’était pas statistiquement significative.

Les hommes, mais pas les femmes, qui mangeaient le plus de viande rouge couraient un risque accru de cancer du pancréas. Une consommation accrue de viande rouge était associée à un risque réduit de cancer de l’endomètre (cancer de la muqueuse de l’utérus). Il n’y avait aucune association entre la consommation de viande rouge et les taux de cancers de l’estomac, de la vessie, du sein, de l’ovaire ou de la prostate, ou de la leucémie, du lymphome ou du mélanome.

Les personnes qui mangeaient la plus grande quantité de viande transformée présentaient un risque significativement plus élevé de développer un cancer des intestins ou des poumons. Les hommes qui mangeaient le plus de viande transformée présentaient un risque accru de cancer du pancréas, mais pas les femmes. Il y avait également une tendance à un risque accru de cancer de la vessie et de myélome avec une consommation de viande transformée plus élevée, mais ces différences étaient minimes et non statistiquement significatives. Une consommation plus élevée de viande transformée était associée à une réduction du risque de leucémie et de mélanome. Il n’y avait pas d’association entre la consommation de viande transformée et les taux de cancers de l’estomac, du foie, du larynx, du sein, de l’ovaire ou de la prostate, ou du lymphome. Ces résultats n’ont pas été modifiés en ajustant pour fumer.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la consommation de viande rouge ou transformée est associée à un risque accru de cancer du poumon et de l’intestin. La consommation de viande rouge était également associée à un risque accru de cancer de l’œsophage et du foie. Ils suggèrent, « Une diminution de la consommation de viande rouge et transformée pourrait réduire l’incidence du cancer sur plusieurs sites. »

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ce fut une grande étude, qui gagne en fiabilité par la manière prospective dont les données ont été collectées. Cependant, il y a quelques points à garder à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude:

Comme pour toutes les études de ce type, il est difficile de tirer des conclusions définitives sur la question de savoir si ce qui est étudié (dans ce cas, manger de la viande rouge et transformée) cause ou empêche définitivement l’issue (cancer dans ce cas). C’est parce qu’il est impossible d’éliminer la possibilité que d’autres facteurs qui n’ont pas été étudiés pourraient également être responsables. C’est particulièrement le cas quand il n’y a pas de raison biologique évidente pour laquelle une exposition pourrait causer un résultat, par exemple, il n’est pas clair comment la consommation de viande rouge et transformée peut causer le cancer du poumon ou prévenir le cancer de l’endomètre. Dans le cas du cancer du poumon, les auteurs reconnaissent que même s’ils ont tenté de contrôler le tabagisme dans leurs analyses, ils n’ont peut-être pas complètement éliminé son effet sur les résultats. En outre, les personnes qui mangent des régimes riches en viande rouge ou transformée peuvent également avoir d’autres habitudes alimentaires qui peuvent affecter leur risque de cancer, comme un apport élevé en matières grasses ou une faible consommation de fibres.

Les régimes alimentaires des personnes ont été évalués par questionnaire lors de leur inscription. Bien que les chercheurs aient essayé de s’assurer que les gens se souviennent correctement de leur apport alimentaire en vérifiant leurs réponses contre deux journaux alimentaires de 24 heures, les gens peuvent avoir eu un rappel inexact de ce qu’ils mangeaient. En outre, les régimes alimentaires des personnes peuvent avoir changé au cours de la période de suivi, ce qui pourrait également affecter les résultats.

Cette étude n’incluait que des personnes relativement en bonne santé, qui n’avaient pas d’antécédents de cancer ou de maladie rénale et dont la majorité était blanche. Ces résultats peuvent donc ne pas être représentatifs des effets potentiels d’un régime alimentaire riche en viande rouge ou transformée chez des personnes d’origines ethniques différentes, ou des personnes en moins bonne santé.

La relation entre ce que nous mangeons et le risque de différents types de cancer est complexe. Cependant, cette étude ajoute aux preuves suggérant que manger moins de viande rouge et transformée peut être meilleur pour nous.

Sir Muir Grey ajoute …

Au fur et à mesure que les sociétés deviennent plus riches, elles consomment de plus en plus de viande, alors le besoin d’une alimentation équilibrée est reconnu et la tendance est de retour aux protéines de poisson ou de légumes.