Comment la forte demande de chocolat anéantit les forêts tropicales de l’Afrique

Il faudrait de sérieuses recherches pour trouver quelqu’un qui n’aime pas le chocolat. Qui peut résister à une barre de chocolat après une journée longue et stressante? Ou que dire d’une délicieuse glace au chocolat dans la chaleur étouffante de l’été? Milkshake au chocolat quelqu’un? La liste s’allonge encore et encore, et il est vrai de dire que tout le monde développé est fou de chocolat schizophrénie. Fait intéressant, les statistiques montrent que dans les pays en développement, l’une des premières choses que les gens commencent à exiger est le chocolat, avec une augmentation des ventes qui bondissent souvent de 25 pour cent à la fois. Tout compte fait, le chocolat semble être une délicieuse et innocente indulgence. Malheureusement, rien ne pourrait être plus loin de la vérité.

The Guardian a récemment rapporté que la demande mondiale de chocolat a continué à grimper au détriment de la forêt tropicale d’Afrique de l’Ouest, en particulier la Côte d’Ivoire, qui tire son nom des éléphants qui ont autrefois parcouru librement la région. Les parcs et forêts protégés sont dénudés à un rythme alarmant, mettant en danger les chimpanzés et les éléphants restants qui y vivent, le tout au nom de la production de cacao.

Le Guardian rapporte:

Près de 70% du cacao mondial est produit par 2 millions d’agriculteurs dans une ceinture qui s’étend de la Sierra Leone au Cameroun, mais la Côte d’Ivoire et le Ghana sont les géants, les deux premiers producteurs mondiaux. Ils sont aussi les plus grandes victimes de la déforestation. La Côte d’Ivoire perd ses forêts à un rythme plus rapide que n’importe quel autre pays africain.

Un rapport du groupe Mighty Earth, intitulé Chocolate’s Dark Secret, note:

Une grande partie de la Côte d’Ivoire était densément couverte de forêts lorsqu’elle a accédé à l’indépendance en 1960, ce qui en fait un habitat privilégié pour les éléphants de forêt et les chimpanzés. La Côte d’Ivoire avait autrefois l’un des taux de biodiversité les plus élevés d’Afrique, avec des milliers d’espèces endémiques. Cependant, les pratiques d’approvisionnement de l’industrie du chocolat ont éliminé une grande partie de cette forêt.

Seulement un peu plus de 10% de la Côte d’Ivoire reste boisée, moins de 4% étant encore densément boisés – une réduction de plus de 80% depuis 1960.

Et le gouvernement ivoirien ne s’est pas contenté de la décapitation « légale » de son pays pour la production de cacao; il a également fermé les yeux sur l’exploitation illégale du cacao au beau milieu de parcs nationaux et de forêts prétendument protégés – à un prix, bien sûr. (Relatif: Cela arrive aussi dans ce pays: le gouvernement fédéral loue la seule forêt nationale de l’Ohio à des intérêts de fracking.)

Mighty Earth avertit que si des mesures drastiques et urgentes ne sont pas prises, il n’y aura plus de forêt en Côte d’Ivoire d’ici 2030.

Les agriculteurs de la région, croyant que leur cacao a besoin de plein soleil pour pousser et pousse particulièrement bien dans les zones récemment déboisées, abattent les arbres un par un. Ce que ces agriculteurs ne réalisent pas, c’est que cette pratique finira par détruire leur production de cacao, car les plantes ont besoin de la protection de l’ombre dans les saisons sèches et desséchées qui deviennent plus fréquentes, grâce à la déforestation qu’elles provoquent.

Le processus compliqué d’approvisionnement en cacao permet aux géants du chocolat du monde comme Mars, Nestlé et Mondelez de se distancer du problème et de prétendre qu’ils ne sont pas responsables de la déforestation.

Les petits agriculteurs indépendants fournissent leur cacao à des prix dérisoires à des intermédiaires ou à des acheteurs directs dans les grandes villes. Ceux-ci le vendent à tour de rôle aux géants du chocolat. Comme les grandes entreprises ne traitent pas directement avec les agriculteurs, ils ne peuvent pas être sûrs que leur produit est légal ou provient d’agriculteurs illégaux.

Bien entendu, les entreprises elles-mêmes insistent sur le fait qu’elles sont pleinement conscientes du problème et qu’elles font tout ce qu’elles peuvent pour y remédier, mais rien ne semble changer beaucoup sur le terrain. (Connexes: Restez informé à Environ.news.)

Ce n’est guère surprenant dans une entreprise qui génère 100 milliards de dollars par an. Tant que tout le monde gagne de l’argent, il y a beaucoup de gens qui ferment les yeux sur le viol de certaines des régions les plus belles et les plus importantes pour l’environnement de l’Afrique.