Évaluation de la gravité du paludisme

Plasmodium falciparum tue plus d’un million de personnes par an.1 En 2000, 1592 cas confirmés ont été signalés au Laboratoire de référence du paludisme du Royaume-Uni; 16 de ces personnes sont décédées (John Williams, communication personnelle, 2002). Des lignes directrices ont été publiées pour identifier les patients présentant de mauvais signes pronostiques.2 – 4 Une étude récente a suggéré que les patients infectés par P falciparum qui présentent une maladie non compliquée peuvent être traités en toute sécurité en dehors de l’hôpital5; Cependant, les patients ne se présentent pas rarement sans signes indésirables, mais ils se détériorent au cours des 24 à 48 heures suivantes, malgré un traitement apparemment adéquat. Cette détérioration se produit parce que P falciparum subit des cycles répétés de maturation environ toutes les 48 heures4: seuls les schizontes (formes matures) du parasite séquestrent et provoquent une pathologie, tandis que les trophozoïtes (formes immatures) sont relativement insensibles au traitement antipaludique.6 Nous présentons deux cas de l’hôpital pour les maladies tropicales qui illustrent pourquoi la sévérité du paludisme à falciparum peut être sous-estimée lors de la présentation hypervolémie.