FAFfing about

, J’imagine, il y a un petit groupe de gens fiers d’être comptés parmi les Friends of Avian Flu, ou FAF pour faire court.Je soupçonne qu’ils ont une déclaration de mission accrocheuse, comme “ Garder le cauchemar en vie, ” et insignes de revers de forme vaguement oiseau-like. Leur défi est de garder la grippe aviaire pour toujours dans l’œil du public. Cela devrait être de plus en plus difficile, car la grippe H5N1 s’avère particulièrement résistante à la mutation du tueur qui permettrait une transmission efficace du virus entre humains. Dix ans après l’apparition de la souche chez l’homme, il n’a tué que 191 personnes. Ceci malgré les circonstances les plus propices: des millions de personnes et de volailles vivent très proches en Asie du Sud-Est. Bien que ces décès soient une tragédie pour les victimes et leurs familles, il est bon de se rappeler qu’un nombre similaire de personnes meurent sur les routes du monde toutes les 84 minutes. Traditionnellement, nous accusons les compagnies pharmaceutiques de parler des risques de maladies ou même en inventant des maladies, mais ce n’est pas le cas de la grippe aviaire. Les antécédents de l’oseltamivir (Tamiflu) en tant que traitement du H5N1 sont résolument mitigés, et son utilisation dans la grippe saisonnière a été associée à des suicides et des symptômes neuropsychiatriques chez les adolescents japonais. FAF a incorporé cette défaillance pharmaceutique dans son histoire pour la grippe aviaire: Les drogues ne fonctionnent pas. Avoir peur. Soyez très effrayé.AFF sait que la meilleure façon de générer des colonnes est des conférences scientifiques de haut niveau avec des machines médiatiques bien huilées, et dans notre BMJ Richard Smith, notre précédent rédacteur en chef, nous rendons compte d’une séance qu’il a présidée International (doi: 10.1136 / bmj.39255.606713.DB). Certaines des observations étaient familières: l’inévitabilité de la pandémie et la possibilité de résistance aux médicaments. Mais d’autres étaient relativement nouveaux: la mutation terminologique de “ la grippe aviaire ” à “ grippe pandémique, ” en reconnaissance de l’incapacité de H5N1 à muter génétiquement. H5N1 avait été toiletté pour la célébrité, mais maintenant, il peut y avoir une souche de grippe qui devient pandémique, d’autres détails sont inconnus. Comme les pandémies de grippe ont eu lieu en 1918, 1957 et 1968, une autre est probable. Mais pourquoi devrions-nous être plus inquiets en 2007 qu’en 1997 ou en 2017? Est-ce que les responsables de la planification de la prochaine pandémie ne pourraient pas faire leur planification moins publiquement et mettre les craintes sur le reste de nous au moment opportun? Pour le sida, cependant, c’est vraiment l’apocalypse maintenant. Les sceptiques soulignaient qu’il y avait plus de documents sur le sida que de personnes atteintes de cette maladie, mais c’était il y a très longtemps. Soixante millions de personnes ont maintenant été infectées par le VIH et 14 000 000 autres contractent l’infection tous les jours. Un vaccin contre le VIH semblerait le meilleur moyen de stopper l’épidémie de sida, mais comme Alison Tonks le souligne dans sa revue, un vaccin efficace est aussi éloigné que jamais (doi: 10.1136 / bmj.39240.416968.AD). La AIDS Vaccine Advocacy Coalition considère que c’est plus difficile que de débarquer un homme sur la lune. “ En ce qui concerne la course à l’espace, nous savions où nous étions; nous savions où était la lune; et nous savions, grosso modo, comment y arriver. C’était, essentiellement, un problème d’ingénierie. Quand il s’agit d’un vaccin contre le SIDA, nous ne savons pas où se trouve la Lune &#x0201 ;, ”