Juin 1939: Lou Gehrig vient à la clinique Mayo #throwbackthursdays

Lou Gehrig

Ils l’ont appelé le cheval de fer … la fierté des Yankees dans leurs années d’or. Mais quand le grand joueur de baseball Lou Gehrig est venu à la Mayo Clinic il y a 75 ans ce mois-ci, il a donné son nom à une maladie appelée sclérose latérale amyotrophique. Depuis lors, partout dans le monde, la SLA est connue sous le nom de «maladie de Lou Gehrig». Aujourd’hui, la Mayo Clinic est à l’avant-garde de la recherche novatrice pour faire progresser la compréhension médicale de la maladie.

Originaire de New York, Gehrig a signé avec les Yankees en 1923 et a établi plusieurs records dans sa carrière, y compris la plupart des tournois du Grand Chelem et l’étape la plus mémorable, soit la plus longue série de matchs consécutifs – 2,130 matchs – s’est tenu jusqu’en 1995. Le diagnostic de Gehrig a coupé court cette carrière remarquable.

Photo gracieuseté du Centre d’histoire du comté d’Olmsted

Gehrig a trouvé du réconfort dans les soins prodigués par la Mayo Clinic au cours de plusieurs visites médicales cet été-là compatible. Le 19 juin, le personnel de l’hôtel Kahler a préparé un gâteau pour son 36ème anniversaire. Il a assisté à des jeux de balle et a organisé des stages de baseball et des démonstrations pour les équipes de jeunes locales. Il s’est lié d’amitié avec beaucoup de gens à Mayo, en particulier Paul O’Leary, M.D., qui est devenu un ami proche et très respecté pour le reste de la vie de Gehrig. Dans sa biographie Luckiest Man: La vie et la mort de Lou Gehrig (Simon & Schuster, 2005), Jonathan Eig a écrit:

Gehrig s’enveloppa dans la couverture du charme innocent de Rochester. Loin des reporters des grandes villes et de ses coéquipiers, loin de sa femme et de ses parents anxieux, il se défit complètement. … Comme il s’habituait au fait qu’il ne jouerait plus jamais pour les Yankees, Gehrig commença à traiter la Mayo Clinic comme s’il s’agissait de sa nouvelle équipe. Il a écrit des lettres à ses médecins à Rochester, les remerciant pour leur temps et leur attention, et jurant de suivre leurs conseils tout au long de son traitement. Encore et encore, il a exprimé sa gratitude. … il appréciait l’attention personnelle qu’il avait reçue à Rochester – des médecins, des travailleurs de l’hôtel, des enfants du quartier, même de la presse locale. Gehrig n’avait jamais été aussi choyé et si chaudement embrassé dans toute sa vie comme il l’avait été pendant sa semaine d’examens à la clinique.

Cliquez ici pour en savoir plus sur Lou Gehrig et écouter une interview de Lou Gehrig à la radio KROC lors de sa première visite à Rochester en juin 1939.