La «drogue de l’obésité» de la nicotine a besoin de plus d’étude

« Les fumeurs seront bientôt en mesure de se débarrasser de leur habitude – sans avoir à s’inquiéter d’empiler sur les livres », a rapporté le Daily Mirror. Il a déclaré que « les scientifiques ont découvert comment la nicotine supprime l’appétit et pourrait développer des médicaments pour aider les gens à cesser de fumer sans prendre de poids ».

Cette recherche a impliqué une série d’expériences scientifiques complexes chez la souris. Les chercheurs ont voulu étudier comment la nicotine provoque le cerveau à envoyer des signaux au corps pour supprimer l’appétit. Ils ont constaté que la nicotine active un groupe de cellules nerveuses dans une région du cerveau appelée l’hypothalamus (la petite partie du cerveau qui régule les hormones et les processus automatiques dans le corps). Ces cellules nerveuses activent d’autres récepteurs dans le corps qui jouent un rôle dans la régulation de l’appétit.

Ces résultats nous permettent de mieux comprendre comment la nicotine peut affecter l’appétit, mais il est important de noter que cette recherche était chez les animaux. Bien qu’il puisse y avoir des processus similaires chez les humains et les souris, la nicotine peut ne pas affecter l’appétit humain exactement de la même manière. D’autres études seront nécessaires pour comprendre les effets chez les humains, et un nouveau traitement pour aider les fumeurs à cesser de fumer mais à éviter de prendre du poids est encore loin.

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D’où vient l’histoire?

La recherche scientifique a été menée par des chercheurs de l’École de médecine de l’Université de Yale et d’autres établissements universitaires aux États-Unis. Le financement a été fourni par des subventions du National Institutes of Health et d’autres sources. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science.

En général, les reportages représentaient fidèlement cette recherche. Cependant, il est trop tôt pour dire que «la clé pour aider les fumeurs à rester mince» a été trouvée, ou que cela ouvrira la voie à de nouveaux médicaments pour contrer le problème du gain de poids.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une recherche en laboratoire chez la souris. Le tabagisme est connu pour affecter l’appétit, et le tabagisme aide les fumeurs à contrôler leur poids tout en arrêtant conduit à un gain de poids.

Cette recherche visait à fournir une meilleure compréhension des mécanismes neurologiques par lesquels la nicotine supprime l’appétit. Les chercheurs espéraient que cela permettrait d’ouvrir la voie à de nouveaux traitements qui pourraient aider les gens à cesser de fumer et à éviter de prendre du poids.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette recherche scientifique complexe a impliqué une combinaison d’expériences moléculaires, pharmacologiques, comportementales et génétiques sur des souris.

Les chercheurs ont utilisé des souris qu’ils ont divisées en neuf groupes. Les groupes de souris ont été injectés avec différentes doses de nicotine, de solution saline inactive, ou l’un des trois autres produits chimiques qui se lient aux récepteurs nicotiniques du cerveau. Ces produits chimiques – l’hexaméthonium, la cytosine et la mécamylamine – fonctionnent de différentes façons. Les chercheurs ont examiné les effets de l’utilisation quotidienne de ces produits chimiques sur le poids, la masse grasse corporelle, la consommation d’eau et la consommation alimentaire des souris.

Certaines souris ont été modifiées génétiquement pour ne pas avoir certains récepteurs de la nicotine dans certaines régions du cerveau. Cela a permis aux chercheurs de déterminer les récepteurs et les cellules nerveuses (neurones) d’intérêt.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que la nicotine et d’autres produits chimiques qui agissent comme la nicotine diminuaient le gain de poids au fil du temps chez la souris. Ils ont constaté que les souris mangeaient environ 50% de moins de nourriture mais buvaient des quantités similaires d’eau.

Les neurones du noyau arqué étaient particulièrement intéressants, une zone du cerveau censée contrôler le comportement alimentaire. Le noyau arqué est une partie d’une plus grande région du cerveau appelée l’hypothalamus, qui est impliqué dans la régulation de diverses fonctions corporelles, telles que la température et le métabolisme. L’hypothalamus y parvient principalement par le contrôle de l’hypophyse (qui contrôle la libération d’autres hormones dans le corps) et le contrôle du système nerveux autonome (qui contrôle les processus corporels «automatiques» tels que la fréquence cardiaque et la pression sanguine, la température corporelle, la faim , digestion et sommeil).

Les chercheurs ont utilisé des souris génétiquement modifiées qui n’avaient pas de récepteurs nicotiniques dans le noyau arqué (appelés récepteurs α3β4 nicotiniques de l’acétylcholine). Ces souris génétiquement modifiées ne présentaient plus de modification du gain de poids lorsqu’elles recevaient de la nicotine.

Les chercheurs se sont ensuite concentrés sur un groupe particulier de neurones dans le noyau arqué qui sont connus pour diminuer l’apport alimentaire et augmenter la dépense énergétique (appelés neurones pro-opiomélanocortine ou POMC). Ils ont découvert que ces neurones contenaient les récepteurs nicotiniques de l’acétylcholine α3β4. Lorsque des souris normales ont reçu de la nicotine, ces neurones étaient activés, alors que d’autres types de neurones dans le noyau arqué ne l’étaient pas.

Les chercheurs ont ensuite modifié génétiquement certaines souris afin qu’elles n’aient pas de neurones POMC. Ces souris génétiquement modifiées n’ont pas diminué leur consommation de nourriture lorsqu’elles ont reçu de la nicotine.

Enfin, les chercheurs ont découvert que les neurones POMC libéraient un produit chimique appelé mélanocortine. Ceci a été démontré en utilisant des souris génétiquement modifiées qui n’avaient pas de récepteur pour la mélanocortine et qui n’ont donc pas pu y répondre. Ces souris n’ont pas réduit leur consommation de nourriture lorsqu’on leur a donné de la nicotine.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude démontre que la nicotine diminue la prise alimentaire et le poids corporel en influençant le système de mélanocortine de l’hypothalamus. Ils disent qu’ils ont également identifié les voies critiques du système nerveux impliquées dans la diminution de l’appétit induite par la nicotine.

Conclusion

Cette recherche scientifique visait à fournir une meilleure compréhension des systèmes biologiques dans le cerveau et le corps qui sont affectés par la nicotine et qui causent la nicotine pour supprimer l’appétit. Il a démontré que certains neurones de l’hypothalamus sont activés par la nicotine. Ces neurones POMC activent alors d’autres récepteurs dans le corps qui affectent l’appétit.

Ces résultats nous aident à comprendre comment la nicotine peut avoir un effet sur l’appétit, mais il est important de noter que cette recherche était chez les animaux. Alors que des processus similaires peuvent exister chez l’homme, la nicotine peut ne pas affecter l’appétit exactement de la même manière chez l’homme que chez la souris. Beaucoup plus de recherches doivent avoir lieu, et tous les nouveaux traitements pour aider les fumeurs à cesser de fumer mais à éviter de prendre du poids sont encore loin.

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