La foudre peut causer des «maux de tête violents»

La foudre pourrait causer des maux de tête et des migraines, rapporte le Daily Telegraph, avec le Daily Mail ajoutant que le nombre de migraines augmente d’un tiers pendant les orages et les éclairs.

L’idée que les facteurs environnementaux peuvent déclencher les symptômes de la migraine n’est pas nouvelle. Les déclencheurs précédemment signalés comprennent des lumières vives, des changements de température et un environnement étouffant ou enfumé.

Cette étude a porté sur un échantillon de 90 personnes souffrant de migraine qui participaient à deux essais américains distincts portant sur différents traitements de la migraine. Ces personnes ont tenu des journaux de casse-tête, et les chercheurs ont examiné comment leurs rapports de maux de tête correspondaient aux rapports météorologiques dans leurs régions locales. Ils ont trouvé que dans l’ensemble, les participants étaient environ un tiers plus susceptibles de signaler un mal de tête ou une migraine un jour où il y avait des éclairs par rapport à un jour où il n’y avait pas d’éclair.

Cependant, les résultats ne prouvent pas que la foudre était la cause directe des maux de tête des personnes dans cette étude.

En outre, le petit nombre de personnes participant à ces deux essais américains choisis de traitement de la migraine peut ne pas être représentatif de toutes les personnes qui souffrent de migraines.

Comme le concluent de manière responsable les chercheurs, jusqu’à ce qu’ils soient reproduits par d’autres études, leurs résultats «doivent être interprétés avec prudence».

Même si vous choisissez de considérer les reportages de cette étude par les médias, il ne semble pas y avoir beaucoup de conseils pratiques à en tirer, à moins que vous n’ayez les moyens et l’opportunité de déménager là où les orages sont rares.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cincinnati College of Medicine, Ohio et d’autres centres aux États-Unis et a été financée par la société pharmaceutique GlaxoSmithKline (aucun traitement médicamenteux pour la migraine ou les maux de tête n’ont été abordés dans cette étude). être un conflit d’intérêts potentiel).

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Cephalagia: An International Journal of Headache.

Les reportages des médias sont généralement représentatifs des résultats de l’étude, mais ne mentionnent pas ses limites – le plus important est que cette petite étude ne prouve pas que la foudre était la cause de ces maux de tête.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude d’observation qui a utilisé des données obtenues à partir de deux essais de maux de tête précédents. L’analyse actuelle tentait d’examiner si la foudre pourrait avoir un rôle dans la provocation de la migraine. Ils voulaient savoir si, chez les personnes souffrant de migraine, leurs maux de tête étaient plus fréquents les jours où il y avait de la foudre, par rapport aux jours où il n’y en avait pas.

La migraine est une céphalée sévère qui s’accompagne souvent de nausées et de vomissements ainsi que d’une aversion à la lumière et au son. La migraine avec aura est quand le mal de tête est précédé par des symptômes neurologiques, le plus souvent des symptômes visuels tels que voir des lumières clignotantes. La migraine peut être déclenchée par différentes choses chez des personnes différentes, telles que quelque chose que vous mangez ou buvez, le stress, l’exercice, les menstruations chez les femmes, ou d’autres facteurs.

Dans certains cas, d’éventuels déclencheurs environnementaux ont été signalés, tels que des températures et une humidité élevées, ainsi que des orages.

La difficulté est de prouver que les phénomènes météorologiques observés étaient la cause directe de la migraine chez les personnes dans cette étude; et même si la foudre peut contribuer à déclencher une migraine chez certains, elle peut ne pas le faire chez toutes les personnes souffrant de migraine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Deux essais antérieurs ont été menés à Cincinnati (Ohio) et à St. Louis (Missouri), deux États du Midwest américain où les orages et les orages ont tendance à être plus fréquents qu’au Royaume-Uni.

Le procès de Cincinnati a enquêté sur l’effet de l’ovariectomie médicale (en utilisant un médicament hormonal pour arrêter le fonctionnement des ovaires) sur la migraine chez les femmes souffrant.

Le procès de St. Louis a étudié l’effet de l’éducation du patient (par exemple, ce qui déclenche l’évitement ou quels médicaments utiliser pour arrêter le mal de tête). Les participants à chacun des essais avaient rempli un journal de maux de tête quotidien pendant trois à six mois, y compris documenter la présence ou l’absence de maux de tête, la gravité du mal de tête (évalué sur une échelle de dix points) et les symptômes associés tels que nausées, vomissements et aversion pour la lumière et le bruit.

Les données météorologiques ont été recueillies auprès d’une entreprise qui disposait de données sur l’emplacement, le courant et la polarité (si l’électricité dégagée lors de la frappe était chargée positivement ou négativement) de tous les impacts de foudre dans les régions de Cincinnati et de Saint-Louis. les périodes d’étude. Ils ont également recueilli des données horaires sur les variations météorologiques de surface telles que les changements de température, d’humidité, de vitesse et de direction du vent, de pression atmosphérique et de précipitations. Ils ont également examiné les mesures de la stabilité du modèle météorologique.

Pour chaque participant, le bureau de poste le plus proche dans sa zone de code postal postal (post) a été utilisé comme point de référence. La distance de tous les impacts de foudre à cet endroit a été évaluée. Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour examiner les chances d’une personne rapportant un mal de tête les jours où il y avait des éclairs dans leur région (dans les 25 miles de leur code postal) par rapport à aucun éclair.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a inclus 90 participants – 23 du procès de Cincinnati et 67 du procès de St Louis. L’âge moyen des 90 participants était de 44 ans et 91% étaient des femmes. Les participants souffraient de maux de tête non migraineux en moyenne 11,7 jours par mois et de migraines 6,6 jours par mois. Les orages étaient également fréquents dans les régions de Cincinnati et de Saint-Louis et ont eu lieu en moyenne 21,5% des jours pendant les périodes d’étude (266 jours).

Comparé aux jours sans foudre, un jour où il y avait de la foudre, les gens avaient:

une probabilité accrue de 31% de signaler un mal de tête (odds ratio [OR] 1,31, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,07 à 1,66)

Augmentation de 28% des chances de déclarer une migraine (OR 1,28, IC à 95% de 1,02 à 1,61)

Ajuster les analyses pour d’autres variables météorologiques, telles que la stabilité de la météo et de la saison, a réduit la force de l’association avec les maux de tête, mais n’a pas supprimé la signification statistique.

L’ajustement pour d’autres facteurs météorologiques, tels que la saison, a rendu le lien entre la foudre et la migraine non significatif.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la foudre représente un déclencheur pour les maux de tête et la migraine chez les personnes souffrant, indépendamment des autres facteurs météorologiques associés.

Les chercheurs disent qu’ils ne connaissent pas la cause – si la foudre déclenche directement des maux de tête à travers les ondes électromagnétiques ou indirectement par d’autres mécanismes, comme la production de bioaérosols (comme l’ozone) ou l’augmentation de la circulation des spores fongiques. Ils disent que leurs résultats «devraient être interprétés avec prudence jusqu’à ce qu’ils soient reproduits dans un deuxième ensemble de données».

Conclusion

Cette étude conclut que les personnes dans ces deux essais étaient environ un tiers plus susceptibles de signaler un mal de tête ou une migraine un jour où il y avait la foudre.

Les migraines peuvent être déclenchées par différentes choses chez différentes personnes, y compris la nourriture, la boisson, le stress, l’exercice ou d’autres activités. Certaines personnes rapportent que les facteurs environnementaux ou météorologiques peuvent avoir un effet sur leurs maux de tête. Par conséquent, la foudre comme un déclencheur possible de maux de tête ou de migraine chez certaines personnes est certainement plausible. Cependant, les résultats ne prouvent pas que la foudre est la cause directe des maux de tête des personnes dans cette étude.

Fait important, il s’agit d’un très petit échantillon de seulement 90 personnes participant à deux essais distincts portant sur différents traitements de la migraine. Ce petit groupe de personnes peut ne pas être représentatif de toutes les personnes qui souffrent de migraines, en particulier parce qu’elles sont susceptibles d’avoir des caractéristiques très spécifiques qui les ont amenées à être enrôlées dans les essais au départ. Par exemple, le procès de Cincinnati étudiait l’effet du traitement hormonal pour empêcher les ovaires de fonctionner chez les femmes âgées de 18 à 45 ans. Avoir été enrôlé dans un essai d’un traitement si radical suggère que pour ces femmes, la menstruation était fortement liée à leurs migraines.

Même pour ce petit échantillon, relier les caractéristiques météorologiques dans leur région de résidence à leur déclaration de maux de tête ou de migraine ce jour-là ne prouve pas que la caractéristique météorologique était la cause directe.

Les chercheurs n’avaient pas non plus d’informations sur l’endroit où se trouvait chaque individu le jour de la foudre, et donc s’ils y étaient réellement exposés ou non suivez ce lien.

Toutes les personnes n’ont pas tenu leur carnet de cas pendant une année entière, et certaines des différences observées pourraient être dues au fait que différentes personnes ont été évaluées pendant les saisons où la foudre était plus probable que lorsque la foudre était moins probable.

Dans l’ensemble, comme le concluent de manière responsable les chercheurs, jusqu’à ce qu’ils soient reproduits par d’autres études, leurs résultats «doivent être interprétés avec prudence».

Apprendre à reconnaître les déclencheurs potentiels de la migraine – tels que le stress, l’alcool ou la faim – et ensuite prendre des mesures pour les éviter est une partie importante de la vie avec la maladie.

Cependant – si la foudre déclenche des migraines chez certaines personnes – il ne semble pas y avoir beaucoup de choses que les gens pourraient faire pour éviter l’exposition.