La NASA termine avec succès le premier test du système d’énergie nucléaire compact qui pourrait alimenter une base humaine sur Mars

D’une façon ou d’une autre, les humains vont visiter d’autres planètes. Le rêve, selon de nombreux scientifiques, est d’atterrir sur celui qui est en orbite autour du soleil juste à côté de nous: Mars. Les experts les plus expérimentés et les plus compétents dans les domaines d’étude concernés sont déjà au travail pour transformer ce rêve en réalité. Et dans le cadre des préparatifs de l’humanité, ils cherchent à débarquer des humains dans un endroit un peu plus proche: la lune epilepsie. Maintenant, ils ont partagé quelques détails sur leurs progrès jusqu’à présent.

Dans une récente annonce, la NASA (Agence Nationale de l’Aéronautique et de l’Espace) a révélé qu’elle avait déjà effectué des essais initiaux sur un système nucléaire dit compact, qui pourrait être utilisé pour alimenter une mission humaine terrestre à long terme. planète rouge. L’agence spatiale a déclaré que leurs tests ont été couronnés de succès et qu’un test de puissance complet devrait avoir lieu en mars.

Selon un rapport sur l’annonce de l’agence spatiale de Reuters, la NASA a développé un système viable de fission nucléaire dans le cadre de son projet privé Kilopower depuis un certain temps maintenant. On dit que l’agence effectue des essais depuis plusieurs mois sur le site de la sécurité nationale du Nevada avec l’aide du ministère américain de l’Énergie (DOE) et qu’elle a «l’intention de fournir de l’énergie pour les futures missions astronautes et robotiques dans l’espace». ainsi qu’à la surface de la planète Mars. Ils ont également cherché à utiliser la technologie sur « la lune ou d’autres destinations du système solaire », a déclaré le rapport.

La création d’une source d’énergie nucléaire viable telle que celle sur laquelle la NASA et le DOE travaillent actuellement est de la plus haute importance, surtout si les missions prévues vers Mars et au-delà se produisent vraiment à un moment ou à un autre avenir. Cela est dû au fait que toute occupation à long terme sur une planète ou une lune nécessitera l’utilisation d’une source d’énergie capable de répondre aux critères suivants. Premièrement, il doit être assez fort pour maintenir une base humaine pendant une période de temps spécifiée. Deuxièmement, il doit également être assez petit et léger pour être facilement transporté de la Terre vers l’espace.

Selon Steve Jurczyk, administrateur adjoint de la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA, la source d’énergie qu’ils ont créée dans le cadre du projet Kilopower est très prometteuse. « Mars est un environnement très difficile pour les systèmes électriques, avec moins de lumière solaire que la Terre ou la Lune, des températures nocturnes très froides, des tempêtes de poussière très intéressantes qui peuvent durer des semaines et des mois. » « La taille compacte et la robustesse de Kilopower nous permettent de fournir plusieurs unités sur un seul atterrisseur pour atterrir à la surface qui fournit des dizaines de kilowatts de puissance. »

Pendant ce temps, Dave Poston, le concepteur de réacteur en chef du Laboratoire national de Los Alamos, a commenté les progrès des tests effectués par la NASA et le DOE jusqu’à présent. Il a dit que les composants du système, qui s’appelleraient KRUSTY, ont été «très réussis». Il a dit que les modèles avaient «prédit très bien ce qui s’était passé et que les opérations se sont bien déroulées». système d’alimentation utilise un noyau de réacteur d’uranium-235 qui est à peu près la taille d’un rouleau de papier essuie-tout, selon un rapport.

Le prochain test de pleine puissance devrait avoir lieu un peu plus tard que l’agence initialement prévue, ce qui serait vers le milieu ou la fin mars. Mais c’est bien puisque toute mission habillée vers Mars ou d’autres planètes serait probablement à des dizaines d’années au moins. Pourtant, il est préférable d’être prêt avec une source d’énergie de travail dès maintenant.

En savoir plus sur les innovations liées au voyage spatial sur Space.news.