La preuve derrière les rapports de la nouvelle cure de calvitie est un peu mince

« Les scientifiques qui étudient le cancer trébuchent sur la découverte de la calvitie », annonce The Daily Telegraph, ajoutant que non seulement cela signifierait « qu’une crème ou un onguent pourrait bientôt guérir la calvitie ou empêcher les cheveux de devenir gris » mais aussi un jour. .. explique pourquoi nous vieillissons « .

Malheureusement pour ceux d’entre nous avec des cheveux gris, ou pas, sur le dessus, ces affirmations sont sans doute prématurées.

Les chercheurs menaient actuellement une étude chez la souris sur une maladie génétique rare appelée neurofibromatose, qui provoque la croissance des tumeurs le long des nerfs, lorsqu’ils ont découvert le rôle d’une protéine appelée KROX20 dans la couleur des cheveux.

La protéine KROX20 est produite dans des cellules spécifiques au sein de chaque follicule pileux individuel. Cela active à son tour la production d’une autre protéine appelée SCF. Cette protéine SCF est nécessaire pour soutenir les cellules productrices de pigments matures (couleur) dans le follicule pileux, et si elle n’est pas produite, les souris perdent leur couleur de cheveux et deviennent blanches. Si les souris n’ont pas complètement les cellules productrices de KROX20, elles ne peuvent pas produire de nouveaux cheveux et devenir chauves.

Alors que la biologie de base des cellules de différents mammifères est très similaire, les chercheurs voudront probablement effectuer des tests sur des cellules humaines en laboratoire pour confirmer que les résultats s’appliquent aux humains.

Cette avancée ne signifie pas automatiquement que les chercheurs sont «sur le point» de guérir la calvitie ou les cheveux gris. La recherche est à un stade précoce, et on ne sait pas encore si la perte de la couleur des cheveux est réversible et, dans l’affirmative, comment elle pourrait être inversée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Texas et a été financée par diverses subventions du National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Genes & amp; Développement.

Bien qu’il soit nécessaire d’expliquer pourquoi une recherche particulière pourrait être importante, les prédictions de ce qui pourrait arriver à la suite de cette étude sont prématurées.

L’Université du Texas a publié un communiqué de presse sur l’étude et il semblerait que cela a formé la base de la couverture du Telegraph et du Daily Mail. Les deux décrivent la recherche dans des termes très similaires à la formulation dans le communiqué de presse.

C’est le communiqué de presse qui suggère que « la recherche pourrait également fournir des réponses sur les raisons pour lesquelles nous vieillissons en général car les cheveux grisonnants et la perte de cheveux sont parmi les premiers signes du vieillissement ».

Il n’est certainement pas possible de dire à ce stade si ces processus capillaires très spécifiques sont plus liés au vieillissement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut la recherche sur les animaux qui a examiné la biologie du grisonnement des cheveux et la perte de cheveux.

Les chercheurs étudiaient ce qui semblait être un sujet complètement différent – la neurofibromatose – qui provoque le développement de tumeurs bénignes (neurofibromes) dans le revêtement (appelé «gaine») des nerfs.

Cependant, ils ont constaté qu’une souche de souris qu’ils génétiquement manipulé pour étudier cette condition a effectivement développé la fourrure grise tôt dans la vie. Par conséquent, ils ont effectué plus d’expériences pour voir pourquoi cela était, et ce qu’ils pouvaient apprendre sur les cheveux grisonnants.

Ce type de recherche est couramment utilisé pour obtenir une compréhension très détaillée des processus biologiques qui se déroulent dans le corps. Lorsque les chercheurs comprennent mieux le fonctionnement d’un tel processus, ils les aident à trouver des moyens de les arrêter si nécessaire (par exemple, s’ils conduisent normalement à la grisaille ou à la perte de cheveux) et à aider les gens lorsque ces processus ne fonctionnent pas.

Cependant, les résultats sont très tôt et beaucoup plus de recherche est nécessaire avant que de nouveaux traitements pourraient être développés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont génétiquement modifié des souris pour arrêter la production d’une protéine appelée SCF – Stem Cell Factor – dans un groupe spécifique de cellules qui produit également une protéine appelée KROX20. Ils ont trouvé, à leur grande surprise, que ces souris ont perdu toute couleur de cheveux. Cela a commencé quand ils avaient environ 30 jours, et environ neuf mois plus tard, les cheveux de la souris étaient complètement blancs.

La protéine KROX20 était connue pour activer certains gènes au cours du développement, y compris ceux importants dans la fabrication des revêtements gras (gaines) des nerfs. Il est également actif dans certaines cellules au sein des follicules pileux. Une fois que les chercheurs ont découvert son effet sur la couleur des cheveux, ils ont fait d’autres expériences sur le rôle de ces cellules dans la coloration des cheveux.

Par exemple, ils ont examiné les niveaux de pigments (mélanine) dans les cheveux au fil du temps. Ils ont également étudié exactement quel type de cellules produisait KROX20, et où ils ont été trouvés dans le follicule pileux. Les chercheurs ont également examiné ce qui s’est passé s’ils ont tué les cellules productrices de KROX20 à un moment clé de leur cycle de production capillaire.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les cellules des follicules pileux qui produisent KROX20 produiraient aussi normalement du SCF.

Ce SCF s’est avéré nécessaire pour maintenir les cellules matures productrices de pigment (mélanocytes) dans le follicule pileux.

Si les cellules productrices de KROX20 ne produisent pas également de SCF, les follicules des souris perdent des mélanocytes matures, et leurs couches perdent leur couleur parce qu’aucun nouveau pigment (mélanine) ne se dépose dans les cheveux à mesure qu’ils grandissent. Ce processus a commencé tôt dans la vie des souris – au moment où ces souris avaient 11 jours, la quantité de mélanine dans les cheveux commençait à diminuer.

Les chercheurs ont découvert que les cellules productrices de KROX20 se développaient à partir de la même lignée de cellules productrices de kératinocytes – un type de cellule que l’on retrouve communément dans la couche externe de la peau (épiderme).

Ces cellules ont été trouvées initialement dans seulement une zone restreinte du follicule pileux, mais progressivement ils ont augmenté en nombre et également se propager à d’autres zones dans le follicule pileux. Cela a notamment contribué à la formation de la tige du cheveu.

Les chercheurs ont également constaté que si elles ont tué les cellules productrices de KROX20 dans le follicule pileux, alors les souris n’ont pas développé de nouveaux cheveux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils avaient identifié un groupe de «progéniteurs [cellules] qui régulent la croissance des cheveux et la pigmentation», en partie en aidant à maintenir les cellules productrices de pigments (mélanocytes).

Conclusion

La présente étude a identifié un groupe de cellules dans les follicules pileux de la souris qui sont importants à la fois dans la formation de la tige du cheveu pour permettre la croissance des cheveux, et aussi dans le maintien de la couleur des cheveux.

Jusqu’à présent, cette recherche a porté sur des souris, mais la biologie de base des cellules chez les mammifères est très similaire, il semble donc probable que les résultats s’appliquent également aux humains. Les chercheurs sont également susceptibles de vouloir effectuer des tests sur des cellules humaines dans le laboratoire pour confirmer leurs conclusions.

Les résultats représentent une avancée dans ce qui est connu sur la façon dont les cheveux poussent et conservent leur couleur. Cependant, cela ne signifie pas automatiquement que les chercheurs sont «sur le point de développer une crème ou une pommade pour guérir la calvitie ou arrêter la coloration des cheveux» comme suggéré dans le Mail.

La recherche est à un stade précoce, et les chercheurs eux-mêmes notent qu’ils doivent encore mener des études pour voir si la perte de la couleur des cheveux est réversible. Effectuer des recherches prend du temps, et chaque progrès dans la compréhension n’aboutit pas à des traitements efficaces.

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