La théorie du vieillissement en question

Les suppléments de vitamines et les crèmes pour le visage ne ralentissent pas le processus de vieillissement selon les rapports du Guardian et du Daily Mail. Les journaux rapportent que la «théorie antioxydante» derrière de nombreux produits anti-âge a été réfutée par une nouvelle étude.

La recherche a étudié la théorie largement acceptée que l’oxydation est derrière le vieillissement en étudiant des vers génétiquement modifiés pour être plus vulnérables au processus. Cependant, ces vers vulnérables ont survécu aussi longtemps que leurs homologues normaux.

Le responsable de l’étude, David Gems, a déclaré à The Guardian: «Cela démontre enfin qu’il est improbable que tenter d’augmenter vos niveaux d’antioxydants ait un effet sur le vieillissement».

Bien que ce soit une recherche valable sur les effets de l’oxydation sur la durée de vie et le vieillissement des vers, il faut être prudent en appliquant ses conclusions à l’homme. De plus, l’étude n’a pas testé de produits anti-âge chez l’homme, ce que certains lecteurs pourraient supposer.

Le rôle des antioxydants et de l’oxydation dans le vieillissement humain nécessite encore d’autres recherches.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par Ryan Doonan et ses collègues de l’Institut du vieillissement en bonne santé et de la recherche du Département de Génétique, Évolution et Environnement, University College London, et l’Université de Gand en Belgique.

Il a été financé par Wellcome Trust, l’Université de Gand, le Fonds pour la recherche scientifique en Flandre et la Communauté européenne. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Genes and Development.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire sur le rôle d’une forme de radicaux libres (superoxyde) sur le vieillissement et la durée de vie des vers hypotonie. L’étude examine en outre la croyance de longue date que le vieillissement est causé par des dommages oxydatifs dans le corps, basé sur une théorie proposée en 1956.

Les superoxydes sont des molécules d’oxygène déséquilibrées produites par des processus naturels dans le corps et peuvent effectivement causer des dommages oxydatifs dans le corps.

Les chercheurs ont étudié les rôles de certains gènes dans une espèce de ver nématode, C elegans. Ces gènes mènent à la production d’enzymes qui éliminent les superoxydes du corps du ver. Les enzymes impliquées dans les superoxydes détoxifiants sont des formes de superoxyde dismutase (SOD)

Les chercheurs ont manipulé les cinq gènes qui produisent normalement cette enzyme pour réduire la capacité des cellules à éponger les superoxydes en excès.

Les chercheurs expliquent également comment la manipulation des gènes affecte la fonction et les caractéristiques du développement du ver, en particulier le rôle que les formes de SOD et les trois principaux groupes de superoxyde ont sur l’histoire de la vie et le vieillissement.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs disent que, comme ils s’y attendaient, la perte des enzymes SOD actives a provoqué une sensibilité accrue au stress oxydatif. Cependant, ils ont constaté que leur manipulation des gènes et la perte subséquente des enzymes SOD n’avaient aucun effet sur la durée de vie des vers.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les résultats suggèrent que les superoxydes ne sont pas le principal déterminant du vieillissement chez les vers C. elegans. Dans un communiqué de presse d’accompagnement, un auteur de l’étude dit que «la théorie du vieillissement radicalaire a rempli un vide de connaissances depuis plus de 50 ans maintenant, mais elle ne résiste pas à l’évidence». Cependant, les mécanismes actuels du vieillissement restent inconnus.

Les auteurs proposent que les réactions chimiques dans le corps et le métabolisme des sucres soient plus susceptibles d’être impliqués dans le vieillissement. Ils disent aussi que bien qu’une alimentation saine et équilibrée présente de nombreux avantages, «il n’existe aucune preuve évidente que les antioxydants alimentaires peuvent ralentir ou prévenir le vieillissement».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une recherche précieuse sur les effets des oxydes et des antioxydants sur la durée de vie et le vieillissement des vers, mais l’application des résultats aux humains est discutable. Dans une certaine mesure, l’étude a remis en question la théorie selon laquelle les oxydes sont les principales causes du vieillissement.

L’étude n’examine pas les effets antioxydants des suppléments et des crèmes pour la peau chez les humains, qui ont été mentionnés dans les reportages. Beaucoup de gens s’intéressent aux produits à base d’antioxydants comme un moyen de regarder ou de se sentir plus jeune, mais la recherche ne porte pas non plus sur leur impact sur la qualité de vie.

La recherche n’a pas testé ou fait des allégations sur les marques individuelles de suppléments de crème, de vitamines ou d’antioxydants. Plus de recherche sera nécessaire avant que la pertinence de ces résultats pour les humains soit claire, et en particulier pour les fabricants de cosmétiques et de suppléments.

Sir Muir Grey ajoute …

C’est une mauvaise nouvelle pour les vers, mais je n’ai jamais pris d’antioxydants de toute façon.