La thérapie d’allergie aux arachides est prometteuse

« Un scientifique dur à craquer? Les scientifiques découvrent un nouveau traitement pour les personnes souffrant d’allergies aux arachides », titre le titre de The Independent. Il vient de la recherche qui suggère que l’exposition des enfants avec une allergie aux arachides aux oligo-éléments augmente leur tolérance à la noix.

Les enfants, âgés de 7 à 16 ans, ont été divisés au hasard en deux groupes, un groupe recevant progressivement des doses croissantes de farine d’arachide, mangeant jusqu’à 800 mg par jour, et l’autre groupe recevant des soins standard.

L’étude a révélé qu’au bout de six mois, 84 à 91% des enfants recevant de la farine d’arachide pouvaient tolérer 800 mg de protéines d’arachide, ce qui équivaut à cinq arachides et au moins 25 fois ce qu’ils pouvaient tolérer avant le traitement. Les enfants du groupe témoin ne pouvaient pas du tout tolérer les arachides.

Le concept d’introduction progressive de substances allergiques n’est pas nouveau. « Immunothérapie » a été utilisé pendant de nombreuses années, mais les tentatives précédentes pour traiter l’allergie aux arachides avec des injections (la forme habituelle de la thérapie) ont échoué.

Cette nouvelle approche est prometteuse mais, comme le notent les chercheurs, on ne sait pas combien de temps durera la tolérance des enfants aux arachides et s’ils auront besoin de traitements complémentaires.

Pourtant, les résultats sont encourageants et sont susceptibles de conduire à une étude plus approfondie de l’immunothérapie orale pour les allergies aux arachides, et éventuellement d’autres allergies alimentaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des hôpitaux universitaires de Cambridge NHS Foundation Trust et a été financée par le Conseil de recherche médicale. Deux des auteurs ont une demande de brevet qui couvre le protocole de dosage décrit dans l’étude.

Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, The Lancet.

Sans surprise, cette histoire a été largement couverte dans les médias. The Independent a décrit le programme de désensibilisation comme une «nouvelle thérapie révolutionnaire» et le Daily Telegraph l’a qualifié de «traitement révolutionnaire», tandis que le Daily Express parlait d’un «remède».

Bien que les résultats de cet essai soient très prometteurs, de tels rapports sont potentiellement trompeurs. Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant qu’un tel traitement soit approuvé, un processus qui peut prendre plusieurs années.

Même si cette approche continue de réussir dans des populations plus larges, il est peu probable que cela équivaille à une «cure» où une personne allergique à l’arachide peut heureusement se moquer d’un sac de cacahuètes. Heureusement, nous pouvons nous attendre à ce que la thérapie réduise le risque d’une réaction allergique sévère si une personne mange par inadvertance des aliments contenant de petites quantités d’arachides.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai croisé contrôlé randomisé qui a examiné l’immunothérapie orale de l’arachide (OIT) chez les enfants souffrant d’allergies aux arachides. L’immunothérapie est une stratégie de traitement qui vise à moduler le système immunitaire afin qu’il le désensibilise lorsqu’il est exposé à la substance qui provoque normalement la réponse allergique (l’allergène). L’immunothérapie, le plus souvent administrée par injection, a été développée pour d’autres allergies, telles que les allergies aux piqûres d’abeilles.

Un essai contrôlé randomisé, dans lequel les participants sont randomisés pour recevoir le traitement actif ou pour être dans un groupe de contrôle, est le meilleur type de recherche pour déterminer l’efficacité d’un traitement.

Dans un essai croisé, les participants des deux branches d’une étude reçoivent une série de traitements différents. Dans ce cas, le groupe témoin s’est vu offrir l’OIT au cours d’une deuxième phase de l’essai.

Les chercheurs soulignent que l’allergie à l’arachide est la cause la plus fréquente de réactions allergiques graves et parfois fatales à la nourriture. Des injections d’immunothérapie ont été essayées pour l’allergie à l’arachide, mais ont été associées à des réactions défavorables sévères.

Une étude de phase I antérieure plus petite par les chercheurs a constaté que l’OIT est sûr. Les chercheurs disent que leur objectif était d’étudier si elle serait également efficace chez les enfants.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont assigné au hasard un groupe d’enfants allergiques aux arachides soit à des doses progressivement croissantes de protéine d’arachide (OIT) ou de contrôle (évitant les arachides) pendant 26 semaines, puis ont réévalué leur allergie aux arachides. Dans la phase II de l’étude, le groupe témoin a reçu le traitement de l’OIT.

Les chercheurs ont recruté 104 enfants âgés de 7 à 16 ans avec suspicion d’allergie à l’arachide provenant de cliniques d’allergie et d’un groupe national de soutien aux patients. L’allergie à l’arachide a été diagnostiquée ou confirmée par un test de piqûre cutanée et une «provocation» à l’arachide (une épreuve alimentaire en double aveugle contre placebo). Dans ce test, l’enfant est testé pour une réaction aux arachides sous surveillance médicale, sans que les participants ni le personnel sachent s’ils reçoivent le véritable allergène ou un placebo.

Au cours de la première phase du procès, qui a duré 26 semaines, le groupe TIO ont reçu progressivement des doses croissantes quotidiennes de la farine d’arachide, qui a été mélangé à leur nourriture ordinaire.

Les enfants ont commencé à prendre une dose quotidienne de 2 mg de protéine d’arachide. Si elles ne réagissaient pas, cette quantité était doublée toutes les deux à trois semaines jusqu’à ce que les enfants atteignent une «dose d’entretien» de 800 mg par jour (la plus grande quantité de protéine utilisée dans une étude pilote précédente).

Alors que chaque augmentation de dose a eu lieu au centre de recherche, la même dose a été administrée à la maison. Les enfants ont été invités à compléter les journaux des symptômes et ont également reçu des injections d’adrénaline à utiliser en cas de réaction allergique sévère.

Dans une seconde phase de l’essai, les enfants du groupe témoin se sont vu offrir l’OIT de l’arachide.

Au bout de six mois, tous les enfants ont eu une autre évaluation «défi» de l’arachide avec une dose de 1 400 mg de protéine d’arachide.

Les chercheurs ont également examiné la proportion de participants qui ont toléré la consommation quotidienne de 800 mg de protéines au cours des 26 semaines, et la proportion du groupe témoin qui ont été désensibilisés ou tolérés 800 mg au cours de la deuxième phase de l’essai.

Ils ont évalué la quantité maximale de protéine d’arachide qui a été tolérée après l’OIT sans aucun effet indésirable, le nombre et le type d’effets indésirables et les changements dans les scores de qualité de vie, mesurés par un questionnaire validé.

À la fin de l’étude, les enfants ont été encouragés à continuer à manger 800 mg de protéines d’arachide chaque jour.

Quels ont été les résultats de base?

Quatre-vingt-dix-neuf enfants ont pris part au procès (cinq des 104 d’origine n’ont pas réagi lors de leur premier «défi» d’arachide).

Les chercheurs ont constaté que:

62% des enfants du groupe OIT étaient devenus désensibilisés aux arachides à six mois, contre aucun dans le groupe témoin.

84% (intervalle de confiance à 95% [IC] 70-93) de la consommation quotidienne tolérée du groupe OIT de 800 mg de protéines (soit environ cinq arachides).

L’augmentation moyenne de la quantité maximale de l’arachide quotidienne tolérée après l’OIT était de 1 345 mg, une augmentation de plus de 25 fois la quantité initiale qu’ils pouvaient tolérer.

Après la deuxième phase où le groupe témoin s’est vu offrir l’OIT, 54% ont toléré une «provocation» d’arachide de 1 400 mg (équivalant à environ 10 arachides) et 91% ont toléré une ingestion quotidienne de 800 mg de protéines.

Les enfants ont déclaré une meilleure qualité de vie après l’OIT.

Les effets secondaires après l’OIT étaient généralement légers. Les symptômes gastro-intestinaux étaient les plus fréquents (31 participants avec nausées, 31 avec vomissements et un avec diarrhée), suivis des démangeaisons orales (touchant 76 enfants après 6,3% des doses) et de la respiration sifflante (affectant 21 enfants après 0,41% des doses).

Un enfant a eu besoin d’une injection d’adrénaline à deux reprises.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que d’autres essais sont nécessaires dans différentes populations, mais l’étude montre que l’immunothérapie de l’arachide est efficace et a peu d’effets secondaires préoccupants dans ce groupe d’âge.

Dans un communiqué de presse, le Dr Pamela Ewan, co-auteur et chef du service des allergies des hôpitaux universitaires de Cambridge, a déclaré: «Cette vaste étude est la première du genre au monde à avoir eu un résultat aussi positif. progrès important dans la recherche sur les allergies aux arachides.

« Cependant, d’autres études dans des populations plus larges sont nécessaires », a-t-elle poursuivi. « Il est important de noter que l’OIT n’est pas un traitement que les gens devraient essayer eux-mêmes et ne devrait être fait par des professionnels de la santé dans des milieux spécialisés. »

Conclusion

Cette étude bien menée a montré que les enfants souffrant d’allergie aux arachides peuvent être traités avec succès par immunothérapie.

L’objectif principal de ces traitements est d’éviter les réactions allergiques graves si l’enfant mange accidentellement des cacahuètes. Une question importante non abordée par l’étude est de savoir combien de temps les effets de l’immunothérapie pourraient durer et si les effets positifs pourraient conduire à un faux sentiment de sécurité.

Des études sont nécessaires pour déterminer combien de temps et à quelle fréquence des doses d’immunothérapie de maintien doivent continuer à être administrées pour maintenir la tolérance à l’arachide chez ces enfants.

Des études seront également nécessaires pour déterminer si un traitement similaire peut fonctionner dans:

adultes souffrant d’allergies aux arachides

les personnes allergiques à d’autres noix ou aliments

Ces résultats sont susceptibles d’apporter de l’espoir aux parents d’enfants allergiques aux arachides. Cependant, il est essentiel qu’ils ne tentent pas de reproduire ce traitement à la maison.

Tous les tests de tolérance et les augmentations de doses pendant le traitement ont été réalisés dans un centre de recherche. Les enfants étaient sous surveillance médicale, afin qu’ils puissent recevoir un traitement médical spécialisé immédiatement s’ils éprouvaient une réaction allergique sévère (anaphylaxie). Les réactions allergiques sévères peuvent être fatales si elles ne sont pas traitées immédiatement.

Il est probable que les résultats encourageants de cette étude mèneront maintenant à un essai de phase III, qui implique une population beaucoup plus importante et dure généralement quelques années.

Si un tel essai s’avère concluant, l’immunothérapie orale peut alors être offerte dans les cliniques d’allergie du NHS.