L’avenir de l’alimentation

L’avenir de l’alimentation par Brian J. Ford dystrophie. Thames et Hudson, £ 6.95, pp 120. ISBN 0 500 28075 4. Note: ★ ★ ★ Si elle avait paru plus tôt, cette monographie sur l’avenir de la nourriture — une série intitulée “ Perspectives pour demain ” — aurait suscité peu d’intérêt. Cependant, en l’espace d’un an, alimentés par la publicité entourant les aliments génétiquement modifiés et la prédisposition génétique aux maladies humaines, les comptes rendus des avantages et des risques pour la santé liés à l’alimentation ont atteint des niveaux de visibilité et d’audibilité sans précédent. Pour déterminer la crédibilité de toute information sur le sujet, nous devrions nous souvenir de quatre choses. Chaque nouvelle technologie crée des gagnants et des perdants, et a des défenseurs et des détracteurs. Dans toute confrontation tête à tête, nous pouvons parier que l’émotion l’emportera sur la science. Les segments de la société (les Luddites) s’opposeront au changement avant même qu’il ne se produise. Enfin, des groupes, tels que l’industrie de l’alimentation biologique, exploiteront les craintes perçues du public dans le but de commercialiser leurs propres produits. L’introduction des aliments génétiquement modifiés a été très malmenée. Premièrement, ils ont été présentés subrepticement à un public non préparé et mal informé. Deuxièmement, cette première vague d’aliments génétiquement modifiés a profité aux producteurs et non aux consommateurs. A cela s’ajoutent des inquiétudes en Europe sur “ la maladie de la vache folle, ” Des expériences erronées ont été rapportées à la presse sur des rats infectés par des pommes de terre génétiquement modifiées (rats déteste toutes les pommes de terre) et sur des pollens provenant de maïs génétiquement modifiés tuant des papillons monarques (dans des conditions de laboratoire anormales) et craignant que des superherbes fertilisation génétiquement modifiée du pollen “ wild ” mauvaises herbes. La réponse du public était prévisible. Le retour de bâton a été alimenté par des intérêts commerciaux transparents, des agriculteurs inquiets qui craignaient d’être désavantagés par le coût et la disponibilité des semences génétiquement modifiées et par des écologistes ayant des préoccupations légitimes mais théoriques sur les dommages environnementaux.La deuxième vague de technologie génétique est à l’horizon. x02014; tests génétiques sur des personnes bien portantes pour déterminer leur susceptibilité à des maladies telles que les maladies cardiaques; cancer du sein, du colon et de la prostate; obésité; et le diabète. Ce sera une condition préalable essentielle pour initier des mesures préventives individualisées, telles que la modification comportementale et nutritionnelle. Une mine d’informations sur la valeur préventive de certains composés phytochimiques et d’autres micronutriments dans les aliments a été recueillie. Un exemple du potentiel préventif des aliments génétiquement modifiés a été l’annonce récente qu’une tomate génétiquement modifiée créée à l’Université de Londres contient 3,5 fois le niveau de tomate normale de β le carotène, un précurseur de la vitamine A (titre: “ GM Tomatoes Fight Cancer ”). Pour des millions de personnes dont la principale source de nutrition est le riz, le riz génétiquement modifié enrichi en vitamine A, en iode et en fer pourrait changer la vie des personnes touchées par l’anémie, la malnutrition, l’arriération mentale et la cécité. et son objectivité dans ce livre est rafraîchissante. Dès le début, il souligne que “ la nourriture naturelle ” est une notion insoutenable parce que peu de nos plantes cultivées et animaux de ferme sont naturels et tous sont la conséquence d’une sélection non naturelle pour l’utilisation humaine. Citant la destruction des forêts tropicales et la consommation étonnamment importante de céréales pour l’élevage de bovins comme gaspillant énormément de ressources, il donne un aperçu perspicace de la relation entre nourriture et population mondiale. Je suis d’accord avec sa prédiction que les repas dans le futur seront choisis parce qu’ils sont rapides et faciles, et que les aliments particuliers seront choisis en raison de leur pouvoir d’améliorer la santé, de prévenir les maladies, de stimuler notre cerveau et de retarder la sénilité. Comme le conclut Ford, «la modification génétique, comme l’énergie électrique, le transport routier et l’informatique, est inévitable et le public gagnera peu en faisant campagne pour l’interdire». , mais une attitude de laisser-faire pourrait menacer l’environnement. ” Il donne également un cadre utile pour l’avenir.