Le déclin de la qualité des spermatozoïdes chez les chiens «pourrait être une préoccupation pour les humains»

« Une étude montrant une baisse de la fertilité des chiens peut avoir des implications humaines », rapporte The Guardian. L’étude en question a constaté une baisse de la qualité du sperme des chiens britanniques depuis 1988.

L’inquiétude est que cela est causé par des facteurs environnementaux qui peuvent également affecter la qualité et le nombre de spermatozoïdes humains.

L’étude visait à évaluer les changements dans la qualité du sperme chez les chiens au fil du temps. Dans ce contexte, les chercheurs ont également examiné si les produits chimiques présents dans l’environnement pouvaient jouer un rôle.

Les chercheurs ont signalé un déclin de la qualité du sperme chez les chiens au cours de la période d’étude de 26 ans, ainsi qu’une augmentation de l’incidence de la cryptorchidie, l’absence d’un ou des deux testicules du scrotum.

Chez les humains, on parle souvent de testicules non descendus, et a été lié à l’infertilité masculine et à un risque accru de cancer du testicule plus tard dans la vie.

Les chercheurs ont également détecté la présence de plusieurs produits chimiques environnementaux dans le testicule adulte canin et le sperme.

L’intérêt des médias tournait autour de l’idée que la baisse de la qualité du sperme des chiens était liée à la baisse de la fertilité observée chez les hommes.

Mais en raison de la conception de cette étude, il n’est pas possible d’extrapoler les tendances observées dans les canines à l’homme.

L’étude met toutefois en évidence l’effet potentiellement néfaste des produits chimiques dans l’environnement sur les humains et les animaux.

Parmi les facteurs de risque possibles d’un faible nombre de spermatozoïdes figurent le tabagisme, une mauvaise alimentation, une consommation excessive d’alcool et l’usage de drogues.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs britanniques de l’Université de Nottingham, de l’Université Nottingham Trent, de l’Institut James Hutton et de l’Association des chiens guides pour aveugles.

Il a été financé par l’Association des chiens guides pour les aveugles et l’Université de Nottingham.

L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture, Scientific Reports. Il est disponible en libre accès et est gratuit en ligne.

En général, les titres des médias – et, pour être honnête, notre propre titre – étaient centrés sur l’idée que les baisses de la fertilité des chiens auraient des implications chez les humains.

Mais l’étude n’a examiné que les tendances chez les chiens – le lien avec les humains est simplement une spéculation qui nécessite des recherches supplémentaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude animale visait à évaluer les changements dans la qualité du sperme chez les chiens au fil du temps. Dans ce contexte, les chercheurs ont examiné si les substances chimiques présentes dans l’environnement pouvaient jouer un rôle dans les tendances observées.

Des recherches antérieures ont révélé que l’incidence du cancer des testicules chez les chiens a augmenté parallèlement aux taux observés chez les humains.

Un modèle similaire a été observé avec des testicules non descendus. Il a été suggéré que c’est parce que les chiens et les humains partagent le même environnement.

Des études animales comme celle-ci sont utiles pour obtenir une indication sur les processus biologiques et comment les choses peuvent fonctionner chez les humains, mais il est important de se rappeler que nous ne sommes pas identiques aux animaux et que les résultats ne peuvent pas nécessairement être extrapolés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sperme annuellement sur une période de 26 ans entre 1988 et 2014 à partir de chiens reproducteurs élevés pour aider les personnes handicapées dans le cadre d’un programme d’élevage de chiens d’assistance.

L’étude a porté sur cinq races de chiens: Labradors, Border Collies, Bergers allemands, Retrievers bouclés et Golden Retrievers.

Les chercheurs ont testé un total de 1 925 éjaculats provenant de 232 chiens différents. Les échantillons ont été évalués pour les tendances de la motilité des spermatozoïdes, le volume (ml), la concentration de sperme, la production totale de spermatozoïdes et le nombre total de spermatozoïdes vivants.

Les éjaculats ont été évalués à partir de 14 chiens reproducteurs afin de mesurer les produits chimiques dans leurs spermatozoïdes, et une baisse de la qualité du sperme a été observée.

Les effets des produits chimiques environnementaux sur la qualité du sperme (fonction et viabilité des spermatozoïdes) ont également été testés. Et la teneur en produits chimiques dans les aliments pour chiens (biscuits secs pour chiens et viande humide) a également été mesurée.

Les données ont été analysées pour évaluer les changements dans la qualité du sperme au fil du temps. Les effets confusionnels, tels que l’âge du chien et le poids corporel, ont été contrôlés.

En outre, l’incidence de la cryptorchidie chez les descendants mâles a été évaluée de 1995 à 2014 à l’aide des enregistrements de la base de données du National Breeding Centre.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, une baisse de la qualité du sperme chez les chiens a été observée au cours de la période d’étude de 26 ans, ainsi qu’une augmentation de l’incidence de la cryptorchidie chez leurs descendants mâles au cours d’une période de chevauchement.

Une diminution du pourcentage de spermatozoïdes ayant une motilité normale a été observée à un taux de 2,5% par année de 1988 à 1998.

Après l’élimination des chiens ayant la plus mauvaise qualité de sperme de l’étude, une nouvelle baisse de 1,2% par an a été observée de 2007 à 2014.

Parallèlement, le pourcentage de spermatozoïdes vivants a diminué et la production totale de spermatozoïdes a augmenté.

L’incidence de la cryptorchidie chez les chiots a augmenté de 1995 à 2014. Au cours de la même période, le nombre de chiots mâles nés par portée a diminué.

Cependant, la diminution n’était plus observée lorsque les mortalités postnatales et les mortinaissances étaient exclues de l’analyse.

Les congénères polychlorobiphényles (PCB), les congénères polybromodiphényléther (PBDE) et le phtalate de diéthylhexyle (DEHP) ont été détectés dans les testicules et le sperme des adultes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «cette étude démontre que dans une population de chiens étalon, la motilité des spermatozoïdes a diminué sur une période de 26 ans.

« Bien que le mécanisme reste à déterminer, nous avons montré que les produits chimiques présents dans les testicules et les éjaculats affectent directement la fonction et la viabilité des spermatozoïdes. »

Conclusion

Cette étude animale visait à évaluer les changements dans la qualité du sperme chez les chiens au fil du temps. Dans ce contexte, les chercheurs ont examiné si les substances chimiques présentes dans l’environnement pouvaient jouer un rôle dans les tendances observées.

L’étude a rapporté un déclin de la qualité du sperme chez les chiens au cours de la période d’étude de 26 ans, ainsi qu’une augmentation de l’incidence de la cryptorchidie chez les descendants mâles des chiens pendant une période de chevauchement.

L’intérêt des médias pour cette étude s’articule autour de l’idée que la baisse de la qualité du sperme des chiens peut être liée à la baisse de la fertilité également observée chez les hommes.

D’autres recherches devraient être menées chez l’homme pour étudier les raisons du déclin suspecté.

Les chercheurs ont également détecté les congénères chimiques de PCB, les congénères de PBDE et le DEHP dans le testicule adulte canin et le sperme.

Mais bien que ces résultats soient intéressants, l’étude ne visait pas à confirmer un lien entre les produits chimiques présents dans l’environnement et la qualité du sperme et n’est pas en mesure de le faire.

Le professeur Allan Pacey, professeur d’andrologie à l’Université de Sheffield, a déclaré: « Cette étude est intéressante car elle suggère que la qualité du sperme d’une population de chiens inscrits dans un programme d’élevage au Royaume-Uni pourrait avoir diminué sur une période de 26 ans, d’une manière qui imite ce que d’autres ont affirmé peut avoir eu lieu chez l’homme humain au cours du siècle dernier.

« Bien que je ne suis pas un fervent défenseur de l’idée selon laquelle la qualité du sperme chez les humains a considérablement diminué, nous avons trop changé sur la façon dont nous faisons ces mesures pour être certain que le déclin est réel. les auteurs constatent également une augmentation des problèmes de testicules des chiens (cryptorchidie) et une diminution du nombre de femelles nées au cours de la période d’étude. « 

Parmi les moyens d’augmenter la qualité et la quantité de vos spermatozoïdes, notons la modération de la consommation d’alcool, l’arrêt du tabagisme, la bonne forme physique, l’exercice régulier et une alimentation saine et équilibrée.