Le risque de naissance à domicile reste incertain

Les risques de naissances à domicile par rapport aux naissances à l’hôpital sont abordés dans les journaux d’aujourd’hui. The Guardian dit que «les naissances à domicile sont généralement considérées comme sûres» mais qu’il y a «une augmentation significative du taux de mortalité des bébés lorsque les mères doivent être transférées à l’hôpital». Le Daily Telegraph rapporte également cette étude. Il dit: « Les femmes qui optent pour une naissance à domicile sont plus susceptibles de perdre leur bébé que celles qui les ont dans un hôpital. »

Les rapports sont basés sur une grande étude britannique qui a calculé les taux de mortalité nationaux après les naissances à domicile sur une période de 10 ans. L’étude a révélé que les accouchements à domicile étaient généralement sans danger et n’étaient pas associés à un risque accru de décès. Cependant, il a également révélé que le risque de mortalité augmentait si la mère avait besoin d’un transfert d’urgence à l’hôpital en raison de complications.

Cette étude est l’une des premières à essayer de quantifier les risques associés aux accouchements à domicile. Les naissances à domicile représentent actuellement une faible proportion des naissances au Royaume-Uni, mais leur popularité augmente. Cependant, les conclusions qui peuvent être tirées de l’étude sont limitées car il y avait des lacunes dans les données. En particulier, la définition des «accouchements à domicile transférés à l’hôpital» englobait non seulement les accouchements à la suite de complications, mais aussi ceux qui ont été transférés pendant la grossesse (ce qui peut être dû à un choix personnel). Pour les naissances à domicile, le transfert pourrait être un indicateur indirect des complications et, en tant que tel, il n’est pas surprenant que les naissances à domicile prévues qui ont été transférées comportent des risques plus élevés. À l’hôpital, la grossesse associée à des complications entraîne probablement aussi des naissances à risque plus élevé.

D’autres recherches et une meilleure collecte de données sont nécessaires pour clarifier le problème. Il serait préférable de comparer les femmes qui ont des complications à la maison avec celles qui ont la même complication à l’hôpital. Pour l’instant, les futurs parents devraient être pleinement soutenus et informés afin qu’ils puissent prendre la bonne décision quant à l’endroit où ils aimeraient que leur bébé naisse.

D’où vient l’histoire?

Rintaro Mori et ses collègues du Centre médical d’Osaka et de l’Institut de recherche pour la santé maternelle et infantile, au Japon, ont mené cette recherche. L’étude a été financée par l’Institut national pour la santé et l’excellence clinique. Il a été publié dans le British Journal Obstetrics and Gynecology, une revue médicale évaluée par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude transversale. Il visait à estimer le taux de mortalité des bébés au moment du travail et de l’accouchement (le taux de mortalité périnatale liée à l’intra-partum, ou IPPM) pour les naissances à domicile enregistrées en Angleterre et au Pays de Galles.

Les chercheurs ont utilisé l’Enquête confidentielle sur la santé maternelle et infantile (CEMACH) pour examiner les résultats de toutes les femmes qui ont accouché à la maison, intentionnellement ou non, entre 1994 et 2003. La CEMACH recueille des données sur les taux de mortalité ou à la maison pour la livraison pénis. Le taux de la MPI incluait toutes les naissances mortelles ou les décès survenant au cours de la première semaine de vie, en raison de l’asphyxie, du manque d’oxygène ou d’un traumatisme. Les chercheurs se sont penchés sur les accouchements à domicile (ceux qui ont eu lieu à la maison et ceux qui ont eu lieu chez eux involontairement) et les naissances à domicile réservées (qui n’étaient peut-être pas des accouchements à domicile si les femmes choisissaient de déménager plus tard). à l’hôpital ou ont été transférés pour des raisons d’urgence). Au sein de ces deux groupes, les chercheurs ont également cherché à savoir s’il y avait des différences dans le taux de GIPD entre les femmes qui choisissaient d’avoir un accouchement à domicile et celles qui avaient une naissance à la maison non désirée.

Certaines des informations dont ils avaient besoin étaient disponibles via des ensembles de données nationaux (tels que l’Office for National Statistics et CEMACH). Cependant, les données sur le nombre de naissances à domicile involontaires et le nombre de naissances à domicile transférées à une réservation d’hôpital ont été recueillies au moyen d’une revue systématique où les chercheurs ont regroupé les résultats d’études qui avaient précédemment considéré ces mesures.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Entre 1994 et 2003, il y a eu 4 991 décès infantiles sur un total de 6 314 315 naissances en Angleterre et au Pays de Galles (0,08%). L’IPPM avait tendance à diminuer avec le temps. Parmi les 130 700 accouchements à domicile réels (y compris les naissances intentionnelles et involontaires), il y a eu 120 décès infantiles (0,09%).

Les chercheurs ont utilisé deux méthodes pour déterminer le taux de natalité involontaire, ce qui donne des chiffres très différents allant de 0,31% à 56%. Leur examen systématique a suggéré que le taux de transfert des naissances initialement prévu à la maison était de 14,3% en moyenne. Les chercheurs ont utilisé le taux de naissance à la maison non prévu et le taux de transfert pour calculer le taux de la MPI. Ils ont constaté que les taux de MPIC étaient de 0,48 / 1 000 ou 0,28 / 1 000 chez les femmes qui avaient l’intention d’accoucher à la maison, selon la valeur du taux de natalité «involontaire» (les deux résultats sont inférieurs au taux global de 0,79 / 1000).

Les femmes du «groupe transféré» (c.-à-d. Celles qui avaient l’intention d’accoucher à la maison, mais qui ont été transférées à l’hôpital pour une raison quelconque) avaient tendance à avoir un taux plus élevé de MPI, soit 6,05 / 1000 ou 3,53 / 1000. Il y avait aussi un taux plus élevé de MPI chez les femmes qui n’avaient pas l’intention d’avoir des accouchements à domicile mais qui l’ont fait (soit 1,42 / 1000 ou 4,65 / 1000).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que les résultats de leur étude «doivent être interprétés avec prudence en raison des incohérences apparaissant dans les données enregistrées». Cependant, ils notent que les taux de mortalité infantile au moment de l’accouchement à domicile ne semblent pas s’être beaucoup améliorés au cours de la période d’étude, même si les taux globaux l’ont fait. Ils notent également que le taux de mortalité des bébés livrés à domicile semble faible, alors que les taux sont plus élevés chez les femmes transférées à l’hôpital.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une vaste étude qui a tenté de quantifier les risques associés aux accouchements à domicile. La majorité des naissances ont lieu à l’hôpital, mais les naissances à domicile gagnent en popularité et leur sécurité est donc primordiale. Cependant, les auteurs reconnaissent ouvertement que cette étude a d’importantes limites en raison des données disponibles pour l’analyse.

Cette étude ne fournit aucune preuve qu’il y a plus de risque de mort infantile associé à l’accouchement à domicile qu’à l’accouchement à l’hôpital quand elle considère les femmes qui choisissent d’accoucher à la maison et en ont effectivement une. En fait, le taux de mortalité chez ces femmes était inférieur au taux global.

Le risque le plus élevé a été trouvé pour la naissance transférée qui devait initialement avoir lieu à la maison. Il n’y a aucune information disponible sur les raisons des transferts, mais un taux plus élevé n’est pas surprenant si le transfert se produit en raison d’une urgence. Le «transfert à l’hôpital» pourrait être un indicateur indirect des complications au cours d’une naissance à domicile.

Aucune information n’était disponible sur les nombreux facteurs pouvant avoir un effet significatif sur les taux de mortalité infantile, tels que les antécédents médicaux et obstétricaux de la mère, son mode de vie, son origine ethnique et son statut socioéconomique.

Les taux de transfert et les naissances non intentionnelles à domicile ont été obtenus à partir d’une sélection d’études régionales. Il n’est pas possible de commenter l’exactitude de ces études ni les méthodes ou définitions qu’elles ont utilisées, qui auraient pu être différentes. Il serait également utile d’examiner les données démographiques et les caractéristiques des femmes dans les études combinées car ces facteurs peuvent influencer les taux de mortalité.

En raison de la fiabilité des bases de données nationales, des erreurs peuvent découler d’erreurs de codage des différentes variables étudiées.

D’autres recherches et une meilleure collecte de données seront nécessaires pour clarifier la sécurité des accouchements à domicile. Pour l’instant, les futurs parents devraient être pleinement soutenus et informés afin qu’ils puissent prendre la bonne décision quant à l’endroit où ils aimeraient que leur bébé naisse.

Sir Muir Grey ajoute …

Comme c’est souvent le cas en médecine, la question clé n’est pas «le traitement est-il meilleur que le traitement B?» Mais «que les gens font le mieux avec A et avec B» et «comment distinguer les deux groupes?