Les scientifiques mettent en garde contre les futures souches de grippe

Les gouvernements devraient commencer la vaccination contre une souche mortelle du virus de la grippe circulant chez les oiseaux et les porcs, a rapporté The Independent.

Les nouvelles sont basées sur un article écrit par des chercheurs de vaccins américains, qui ont dit qu’une vieille souche de grippe connue sous le nom de H2N2, qui a causé une pandémie dans les années 1950 et 1960, pourrait facilement recommencer à circuler chez les humains. Les chercheurs ont également effectué un petit test de 90 personnes, qui a montré que les personnes de moins de 50 ans ont peu ou pas d’immunité à la souche. Ils soutiennent que la création d’un nouveau programme de vaccination pour faire face à cette souche de grippe pourrait sauver des vies en empêchant une pandémie potentielle.

L’émergence de différentes souches de grippe et la question de savoir si des vaccins sont nécessaires contre eux constituent un problème de santé publique important, en particulier à la lumière de la propagation rapide de la grippe porcine en 2009. Cependant, il peut être difficile de dire la souche ré-émergente de la grippe se propage ou à quel point il affectera les gens. Dans le cas de H2N2, la maladie ne circule pas actuellement chez les humains et tout programme de vaccination préventive devra faire l’objet d’une enquête plus approfondie avant de pouvoir être justifié.

D’où vient l’histoire?

Le rapport a été rédigé par des chercheurs travaillant au Centre de recherche sur les vaccins des National Institutes of Health des États-Unis. Les chercheurs n’ont signalé aucune source de financement externe. Le rapport a été publié dans la revue à comité de lecture Nature.

L’article de recherche a été fidèlement rapporté à la fois par la BBC et The Independent. La BBC a inclus les commentaires d’un expert britannique indépendant, qui a demandé si le public voudrait un autre vaccin contre une maladie qui n’existe pas actuellement. Le titre de The Independent, qui stipulait que nous devrions «vacciner contre le virus de la grippe aviaire maintenant», ne reflète pas la conclusion de l’article de recherche, qui suggère que nous devrions examiner la question plutôt que de commencer la vaccination. En outre, il n’est pas possible de dire si le virus de la grippe H2N2 serait susceptible de tuer s’il commençait à circuler dans une population moderne.

Quel genre de rapport était-ce?

Ce commentaire, rédigé par des chercheurs de vaccins, a fait valoir que les autorités de réglementation gouvernementales devraient planifier un programme de vaccination contre une ancienne souche de la grippe appelée H2N2. Ils ont averti que cette souche circulait chez les oiseaux et les cochons et pourrait sauter aux humains, comme l’a fait la grippe porcine H1N1 en 2009.

Dans leur article de commentaire, les chercheurs ont rapporté les détails d’une petite étude qu’ils ont menée, dans laquelle ils ont testé 90 résidents américains pour les anticorps contre la souche de grippe H2N2. Leurs résultats suggèrent que les personnes de moins de 50 ans ont peu ou pas d’immunité à la souche, tandis que la résistance augmente considérablement chez les personnes de plus de 50 ans. Ils disent que ce modèle d’immunité est similaire à celui trouvé dans H1N1.

Que dit le rapport?

Les chercheurs soulignent que l’émergence d’une nouvelle souche du virus H1N1 en 2009 a pris le monde par surprise. La communauté de la santé publique avait supposé que toute future souche de grippe pandémique proviendrait d’un «remaniement génétique majeur» des virus de la grippe existants pour produire un nouveau virus qui n’avait jamais circulé chez les humains auparavant. En fait, le virus qui a émergé ressemblait remarquablement à celui qui avait déjà causé une pandémie 90 ans plus tôt: la grippe espagnole H1N1, qui a tué environ 50 millions de personnes dans le monde. Une version de ce virus avait circulé chez les cochons pendant près d’un siècle et avait pu finalement revenir à l’homme et provoquer une nouvelle pandémie à un moment où les niveaux d’immunité avaient diminué.

Les auteurs de cet article de commentaire affirment que l’origine inattendue de la pandémie H1N1 constitue une «mise en garde» pour la communauté de la santé publique et que la souche H2N2 constitue une menace possible pour la santé publique puisqu’elle pourrait réapparaître de la même manière. Ils soutiennent que les organismes de réglementation gouvernementaux devraient élaborer un programme de vaccination préventive contre H2N2.

Les chercheurs établissent un certain nombre de parallèles entre les virus H1N1 et H2N2. Par exemple, ils ont tous deux causé des pandémies: de 1957 à 1968, une souche de H2N2 a causé 1 à 4 millions de décès dans le monde. Comme la souche de 1918, le virus H2N2 n’a pas circulé chez les humains depuis plusieurs décennies, mais continue de le faire chez les oiseaux et les porcs.

Pour examiner les niveaux d’immunité des personnes contre cette classe de virus, entre 2003 et 2007, les chercheurs ont testé des échantillons de sang stockés pour des anticorps contre les souches H2N2 dans une petite cohorte de 90 personnes aux États-Unis. Les chercheurs admettent que le test doit idéalement être répété chez plusieurs milliers de personnes, mais leur étude suggère que les personnes de moins de 50 ans ont peu ou pas d’immunité contre H2N2, et l’immunité est beaucoup plus forte chez les personnes de plus de 50 ans. cas pour H1N1).

Les chercheurs affirment que les gouvernements devraient planifier un programme de vaccination préemptive pour empêcher la réapparition de H2N2 chez les humains, peut-être basée sur le vaccin contre H2N2 homologué contre la pandémie de 1957-1968. Ils suggèrent plusieurs stratégies possibles pour cela:

Fabriquer le vaccin sous licence en 1957 et vacciner assez de la population mondiale pour fournir « l’immunité collective » au reste (c’est-à-dire vacciner une proportion suffisamment importante de personnes pour que le virus ne puisse pas facilement se propager aux individus non vaccinés).

Stocker le vaccin de manière à ce que les stocks soient prêts en cas d’épidémie (ce qui, selon eux, serait plus coûteux et moins efficace que la vaccination de routine).

Faire des «lots maîtres» de vaccin H2N2 et augmenter la production dès que des signes d’une épidémie se produisent (ils soutiennent que cela serait moins cher mais moins efficace que l’une ou l’autre des méthodes ci-dessus).

Que concluent ces chercheurs?

Les chercheurs ont examiné les avantages et les inconvénients de la mise au point d’un vaccin prépandémique, notamment les coûts, les obstacles à la distribution internationale des vaccins, la méfiance potentielle du public envers les vaccins et les limites imposées aux ressources de santé publique. Cependant, ils ont finalement conclu qu’une autre grande pandémie de grippe coûterait probablement beaucoup plus cher et créerait un fardeau de santé beaucoup plus important qu’un programme de vaccination préventive. Une telle stratégie permettrait de sauver des vies et « d’épargner au monde une crise majeure de santé publique », ont-ils conclu.

Conclusion

Les chercheurs soulèvent d’importantes questions sur la possibilité d’une future pandémie de grippe causée par le virus H2N2 et sur la possibilité d’utiliser la planification de programmes de vaccination pour la prévenir. Cependant, de nombreuses questions nécessitent un examen plus approfondi, y compris une évaluation détaillée de la probabilité que la souche H2N2 saute aux humains, si elle constituerait une menace grave pour la santé, combien de temps cela prendrait et quels groupes de personnes seraient vulnérables. Il est important de noter que l’infection par le virus H1N1, bien que dangereuse pour certains groupes de population, ne rend pas la plupart des gens gravement malades.

Comme le soulignent les chercheurs, on se demande s’il est logique d’exposer les individus à des vaccins contre un virus qui ne circule pas chez les humains, même s’ils disent que le vaccin H2N2 homologué antérieurement a démontré son innocuité et son efficacité. En outre, le virus qui pourrait émerger chez les humains peut avoir évolué ou avoir muté au point où le vaccin actuel contre le H2N2 ne procure plus l’immunité, bien que les chercheurs affirment que cela est peu probable. Comme le notent les chercheurs, d’autres études sur le vaccin H2N2 existant seraient nécessaires pour confirmer son innocuité et son efficacité et pour déterminer qui immuniser et quand.

La question de savoir si les vaccins doivent être préparés contre la possibilité de nouvelles souches émergentes et parfois dangereuses de la grippe est un problème de santé publique important, compte tenu en particulier de la pandémie de grippe porcine de 2009 où une nouvelle souche du virus H1N1 a émergé. se propager rapidement.

Avec des souches nouvelles ou ré-émergentes de grippe, les niveaux d’immunité sont souvent faibles, et il peut être difficile de dire d’abord dans quelle mesure une nouvelle souche se propage, ou à quel point elle affectera sévèrement les gens. Dans le cas de H2N2, la maladie ne circule pas actuellement chez les humains, de sorte qu’il y a toujours une incertitude quant à savoir s’il est nécessaire de planifier un programme de vaccination et si les vaccins existants fonctionneraient contre une souche émergente. On ne sait pas non plus si le public jugerait acceptable de recevoir ou de faire financer par le gouvernement un vaccin contre une maladie non circulante.

Bien que ce document de recherche soutienne à juste titre qu’une vaccination contre le H2N2 devrait être étudiée, un tel examen devra être éclairé par des preuves sur les problèmes médicaux et logistiques impliqués, en particulier si les vaccins disponibles seraient susceptibles de fournir une protection contre les futures souches.

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