Les scouts et les guides «grandissent pour avoir une meilleure santé mentale»

«Les scouts et les guides fournissent un« coup de pouce à la santé mentale pour la vie », rapporte BBC News. Une étude menée auprès d’adultes ayant des antécédents de dépistage ou de guide a révélé qu’ils étaient moins susceptibles d’être anxieux ou déprimés plus tard dans leur vie.

Mais la différence dans les scores moyens de santé mentale était assez faible (2,2 points sur une échelle de 1 à 100). Environ 21% des personnes qui avaient été Scouts ou Guides avaient des scores qui suggéraient un trouble de l’humeur ou de l’anxiété, comparativement à 25% de ceux qui n’avaient pas d’antécédents de participation à Scouts ou Guides.

Les chercheurs ont également constaté que la mauvaise santé mentale attendue associée à l’appartenance à une classe sociale inférieure ne semblait pas s’appliquer aux enfants qui avaient été scouts ou guides.

Cela peut suggérer que l’inclusivité des deux organisations caritatives, qui accueillent des enfants de tous les milieux, peut jouer un rôle positif à l’âge adulte.

Ce type de recherche peut être compliqué par d’autres facteurs. Les chercheurs ont tenté de prendre en compte d’autres facteurs, tels que la participation à d’autres clubs, mais il est difficile de s’assurer que d’autres facteurs n’expliquent pas en partie les résultats.

Bien que les résultats globaux puissent sembler modestes, en ce qui concerne la santé mentale, chaque petite aide.

Fait intéressant, les «principes du scoutisme» décrits par le fondateur Robert Baden-Powell dans la première décennie du 20ème siècle semblent correspondre à de nombreuses étapes qui, selon les experts, peuvent améliorer le bien-être mental.

Ceux-ci incluent la connexion avec les autres, l’apprentissage continu, le fait d’être conscient du monde qui vous entoure et d’aider les autres.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg et de l’Université de Glasgow et a été financée par le Conseil de recherches économiques et sociales.

L’étude a été publiée en libre accès dans le Journal of Epidemiology and Community Health, une revue à comité de lecture. L’étude peut donc être téléchargée gratuitement (PDF, 351kb).

Les médias britanniques étaient enthousiasmés par la possibilité que les scouts et les guides soient protégés contre la mauvaise santé mentale à l’âge mûr, et les rapports étaient globalement exacts.

De nombreux articles comprenaient des citations de personnes impliquées dans les mouvements scouts et guides, comme Emma Brodey, membre de Girlguiding âgée de 18 ans, qui a déclaré que «la fille est un endroit sûr où elle peut être elle-même, construire sa confiance et s’échapper. Les femmes nous disent chaque semaine que leurs accomplissements et leurs souvenirs à travers le guidisme ont duré tout au long de leur vie ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte, destinée à déterminer si la participation scoute ou guide dans l’enfance était liée à la santé mentale des adultes et comment cela interagissait avec la classe sociale. Les études de cohorte sont de bons moyens de montrer les liens entre les facteurs, mais il est beaucoup plus difficile de montrer qu’un facteur en cause un autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les informations de l’étude nationale sur le développement de l’enfant du Royaume-Uni, créée pour étudier les personnes nées en une semaine en 1958.

Un groupe de 9 790 personnes de cette étude ont été interrogées sur leur santé mentale en 2008, à l’âge de 50 ans.

Les chercheurs ont utilisé des informations sur les personnes dès l’enfance pour ajuster leurs chiffres en fonction des facteurs de confusion, puis ont cherché à savoir s’ils avaient une meilleure santé mentale s’ils avaient été Scouts ou Guides et comment cela était affecté par la classe sociale.

Seulement 4 020 personnes avaient des dossiers complets, de sorte que les chercheurs ont utilisé des techniques statistiques pour combler les lacunes. Certaines personnes ont ensuite été exclues de l’étude s’il y avait trop peu d’informations à leur sujet. Les chercheurs ont inclus 9 603 personnes au total.

La classe sociale était évaluée en fonction du statut de leur père et de leur aspiration éducative selon que leurs parents voulaient qu’ils restent à l’école après l’âge minimum de départ.

La recherche a également porté sur les antécédents familiaux de problèmes de santé mentale et sur la fréquence à laquelle ils pratiquaient des jeux ou des sports intérieurs ou extérieurs.

Pour tenter de prendre en compte d’éventuels facteurs de confusion, les chercheurs ont examiné si les gens participaient à d’autres clubs, groupes bénévoles ou groupes religieux, et si cela était lié à leur santé mentale.

Ils ont également examiné si les zones géographiques ayant une participation scoute et guide plus ou moins élevée avaient un état de santé mentale différent.

Ils ont également examiné si le temps passé à Scouts and Guides était lié à la santé mentale (une «dose-réponse» où la taille de l’effet est proportionnelle à la fréquentation – «plus c’est mieux»).

Quels ont été les résultats de base?

Le score moyen sur la santé mentale (d’une échelle de 0 à 100, où le niveau le plus élevé est le meilleur) était de 74,8.

Les chercheurs ont découvert que 28% des membres du groupe étaient des scouts ou des guides, et pour eux:

le score moyen de santé mentale était de 2,28 points plus élevé

la chance d’avoir un score de 65 ou moins, que les chercheurs utilisaient comme signe d’anxiété ou de trouble de l’humeur, était de 18% inférieure, à 21 sur 100 contre 25 sur 100 pour les personnes qui n’étaient pas scouts ou guides (probabilités ratio 0,82, intervalle de confiance à 95% 0,74 à 0,92)

l’effet de la classe sociale, dans laquelle les personnes ayant une classe sociale inférieure avaient une santé mentale plus faible à l’âge de 50 ans, était moins prononcé. Les personnes des classes sociales inférieures qui avaient été Scouts ou Guides avaient une santé mentale meilleure ou meilleure que celles des classes sociales supérieures qui n’avaient pas été Scouts ou Guides.

L’appartenance actuelle à des églises ou à des organisations bénévoles n’a eu aucun effet sur la santé mentale. Cependant, étonnamment, les chercheurs ont constaté que l’adhésion antérieure à une organisation bénévole était liée à une augmentation de 27% des risques d’anxiété ou de troubles de l’humeur. Les raisons possibles de cela n’ont pas été explorées.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs recherches «suggèrent que la participation au scout-guide peut être protectrice, instituant une résilience face aux événements stressants de la vie qui peuvent conduire à des problèmes de santé mentale». Ils disent que la relation «ne semble pas être expliquée par des facteurs de confusion potentiels».

Ils concluent: «Encourager des interventions à faible coût et disponibles dans le monde entier à travers les structures institutionnelles existantes peut être une réponse politique importante et rentable à une mauvaise santé mentale plus tard dans la vie.

Conclusion

La théorie selon laquelle être dans les Scouts ou les Guides pourrait vous préparer à une bonne santé mentale pour la vie est très attrayante.

L’adhésion à Scout and Guide est conçue pour aider les jeunes à acquérir des compétences de vie, à participer à des activités communautaires et à profiter du plein air, qui sont tous susceptibles de contribuer à une meilleure santé mentale.

Cependant, il y a quelques problèmes à connaître:

Les études observationnelles ne peuvent pas prouver hors de tout doute qu’un facteur en provoque un autre, même lorsque les chercheurs tentent de rendre compte d’autres explications de leurs résultats.

Les résultats ont abouti à une constatation étrange – que la participation passée dans les groupes bénévoles a considérablement augmenté le risque de mauvaise santé mentale, beaucoup plus que la participation aux Scouts ou aux Guides l’a réduit. Ce résultat surprenant met en doute la fiabilité des autres résultats.

Plus de la moitié des participants à l’étude avaient des données manquantes qui ont dû être ajoutées par les chercheurs, en faisant des hypothèses sur les participants. Cela pourrait introduire des erreurs.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve d’une réponse à la dose: plus les gens fréquentaient les scouts ou les guides, meilleure était leur santé mentale.

Cependant, que ces résultats soient ou non totalement fiables, les Scouts et les Guides sont des organisations caritatives à faible coût et gérées par des bénévoles qui peuvent offrir aux jeunes un soutien et des compétences de vie qui pourraient les aider tout au long de leur vie. Pour paraphraser la devise du Scoutisme, il vaut toujours mieux se préparer.