Les trois quarts des personnes grippées ne présentent aucun symptôme

« 77% des infections grippales ne présentent aucun symptôme, affirment les experts », rapporte ITV News.

Les nouvelles sont basées sur une vaste étude communautaire réalisée en Angleterre, qui a révélé que la plupart des personnes atteintes de la grippe («grippe») n’ont pas de symptômes, et même si c’est le cas, seulement une petite proportion va chez le médecin.

L’étude faisait partie de Flu Watch – une étude en cours plus vaste pour évaluer l’impact de la grippe sur la santé publique en Angleterre – et a analysé cinq groupes de personnes sur six périodes de transmission de la grippe, entre 2006 et 2011.

Les participants ont fourni des échantillons de sang avant et après la saison grippale, de sorte que la quantité d’anticorps dans le sang puisse être mesurée. Ils ont ensuite été contactés chaque semaine afin que la toux, le rhume, le mal de gorge, ou toute «maladie pseudo-grippale» pourrait être noté. Si l’un d’entre eux était expérimenté, les participants ont été invités à remplir un journal des symptômes et de prendre un prélèvement nasal pour tester le virus de la grippe.

Environ 20% des personnes avaient une augmentation des anticorps contre la grippe dans le sang après une «saison» grippale. Cependant, environ les trois quarts des infections étaient asymptomatiques, ou si légères qu’elles n’étaient pas identifiées par des interrogations hebdomadaires.

C’est vraiment une histoire de «bonnes nouvelles, de mauvaises nouvelles». Ce sont de bonnes nouvelles car beaucoup de personnes infectées par la grippe sont épargnées par une infection désagréable. Cependant, limiter la propagation d’une future pandémie pourrait être difficile, car on ne sait pas qui est infecté.

Cela renforce l’importance de pratiquer des habitudes d’hygiène essentielles pour arrêter la propagation de la grippe, telles que le lavage fréquent des mains et le nettoyage des surfaces afin qu’elles soient exemptes de germes – surtout s’il y a une pandémie de grippe en cours réponse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du groupe Flu Watch du University College de Londres, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, de la Public Health England, de l’Université d’Oxford, de l’Université de Nottingham et de l’Imperial College de Londres. Il a été financé par le Medical Research Council et le Wellcome Trust.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture The Lancet Respiratory Medicine.

La couverture par ITV News était exacte, même si elle était un peu brève.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de cohorte qui visait à mesurer:

Proportion de la population britannique infectée par le virus de la grippe chaque saison.

Proportion des personnes infectées qui ont développé des symptômes attribuables à la grippe.

Proportion de personnes atteintes d’une maladie symptomatique chez qui l’excrétion nasale détectable

le virus de la grippe.

Proportion de personnes qui sont allées voir un médecin.

Les chercheurs ont également examiné les symptômes des personnes ayant une grippe confirmée.

Au cours de l’étude, il y a eu une pandémie de grippe: la pandémie de 2009 «grippe porcine» (grippe A H1N1). Les chercheurs ont également mesuré le développement de l’immunité à cette souche pandémique.

C’était l’étude idéale pour résoudre ce problème.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé cinq groupes de personnes, âgés de cinq ans ou plus, à travers l’Angleterre entre 2006 et 2011. Chaque année, un échantillon aléatoire de personnes enregistrées à des pratiques générales à travers l’Angleterre a été sélectionné, et leurs ménages ont été recrutés.

Les participants ont été suivis au cours des périodes 2006-2007, 2007-2008 et 2008-2009 de la circulation saisonnière de la grippe, et les premières (printemps / été 2009), deuxième (automne / hiver 2009) et troisième (hiver 2010-2011) vagues du pandémie.

Il y avait environ 300 ménages et leurs membres recrutés pour la saison de la grippe Novembre-Mars chaque année.

Cependant, durant la pandémie de grippe porcine de 2009, un peu plus de personnes ont été recrutées, avec environ 300 au début de la pandémie (mai-septembre 2009), puis près de 1500 ménages couvrant la saison normale de la grippe (octobre 2009-février 2010) ).

Les participants ont fourni des échantillons de sang avant et après la saison grippale afin que les taux d’anticorps dans le sang puissent être mesurés. Ils ont été contactés chaque semaine pour voir s’ils signalaient des symptômes tels que la toux, le rhume, le mal de gorge ou une «maladie de type grippal».

Si l’un d’entre eux était expérimenté, les participants ont été invités à remplir un journal des symptômes et de prendre un prélèvement nasal pour tester le virus de la grippe.

Les chercheurs ont également examiné les dossiers de GP, pour voir si les gens sont allés chez le médecin.

Quels ont été les résultats de base?

Le temps de suivi global était de 5448 personnes-saisons (par exemple, un peu plus de 1000 personnes, suivi de 5 saisons de grippe). En moyenne, sur la base des taux d’anticorps dans le sang, la grippe a infecté 18% des personnes non vaccinées chaque hiver.

Environ les trois quarts des infections étaient soit asymptomatiques, soit si légères qu’elles n’étaient pas identifiées par la surveillance hebdomadaire de la maladie:

Parmi les personnes infectées (selon les taux d’anticorps dans le sang), le taux de maladies respiratoires attribuables à la grippe était de 23 maladies respiratoires, y compris 18 maladies grippales pour 100 saisons-personnes (p. Ex. maladies pour 100 personnes).

Un quart des personnes ayant des anticorps antigrippaux dans leur sang ont également eu une grippe confirmée par des prélèvements nasaux.

La plupart des personnes atteintes de la grippe confirmée par des prélèvements nasaux n’ont consulté aucun médecin. Parmi ceux qui l’ont fait, les cas de grippe ou de syndrome grippal étaient rarement enregistrés dans les notes médicales:

Seulement 17% des cas de grippe confirmée et 21% des cas de grippe ont consulté leur médecin de famille.

Seulement 8% des personnes consultant leur médecin avaient des symptômes grippaux ou grippaux enregistrés dans leurs dossiers médicaux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «la grippe saisonnière et la souche pandémique de 2009 étaient caractérisées par des taux élevés d’infection principalement asymptomatique, la plupart des cas symptomatiques étant autogérés, sans consultation médicale».

Conclusion

Cette vaste étude communautaire a révélé que la plupart des personnes atteintes de la grippe en Angleterre ne présentent pas de symptômes, et même si c’est le cas, seule une faible proportion va chez un médecin.

Environ 20% des personnes avaient une augmentation des anticorps contre la grippe dans le sang après une «saison» grippale. Cependant, environ les trois quarts des infections étaient asymptomatiques ou si légères qu’elles n’ont pas été identifiées par des questions hebdomadaires sur la présence d’une toux, d’un rhume, d’un mal de gorge ou d’une «grippe».

Les personnes qui ont déclaré être malades ont été invitées à prendre un écouvillon nasal pour tester le virus de la grippe. Parmi les personnes atteintes de la maladie et ayant une grippe confirmée, seulement 17% sont allées voir leur médecin; parmi ceux qui l’ont fait, la grippe ou les maladies de type grippal étaient rarement enregistrées dans les notes médicales.

Cette information est importante, car elle indique que les systèmes de surveillance actuels reposant sur les visites chez le médecin sous-estiment l’étendue de l’infection et de la maladie dans la communauté. Ceci, quelque peu contre-intuitif, peut conduire à des surestimations de la sévérité de la maladie (seules les personnes présentant les symptômes les plus sévères sont identifiées comme étant infectées).

On craint également que les personnes qui ne savent pas qu’elles sont infectées le transmettent à des personnes plus vulnérables à l’infection, comme celles dont le système immunitaire est affaibli.

Découvrez si vous êtes dans un «groupe vulnérable». Si vous êtes, obtenez le vaccin annuel contre la grippe.