Les visages de bébé vivent-ils plus longtemps?

« Les personnes dont les visages démentent leur âge réel vivent aussi plus longtemps, jouissent d’une meilleure santé et sont moins susceptibles d’avoir la démence », rapporte The Guardian. Il a dit que la recherche suggère que l’âge perçu est un meilleur prédicteur que l’âge réel pour la santé physique et mentale chez les personnes âgées.

L’étude a suivi un grand groupe de jumeaux de plus de 70 ans et a demandé aux gens d’évaluer leur âge à partir de photos. Les chercheurs ont cherché des associations entre l’âge réel et l’âge perçu sur leur capacité à effectuer des tâches physiques et cognitives et leur taux de survie sur une période de suivi de sept ans.

Bien que les chercheurs aient trouvé que l’âge perçu semblait être associé aux marqueurs physiques et cognitifs et à la survie, ce lien n’était pas beaucoup plus instructif que l’âge réel. Une faille importante de cette étude est qu’elle ne tenait pas compte des facteurs de style de vie tels que le tabagisme et l’alimentation.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Professeur Kaare Christensen et ses collègues du Danish Ageing Research Center de l’Université du Sud du Danemark. Il a été financé par Unilever et le National Institute of Health (États-Unis). L’étude a été publiée dans le journal médical examiné par les pairs The British Medical Journal.

La presse avait tendance à se concentrer sur cette recherche en donnant des preuves de choix de style de vie qui peuvent vieillir la peau, augmentant ainsi votre risque de mauvaise santé. Cependant, la recherche n’a pas examiné le mode de vie des participants ou leurs antécédents médicaux et il n’est donc pas possible de dire ce qui a causé les plus mauvais résultats des participants sur les tests physiques et cognitifs. Il n’y a aucune preuve d’un lien entre l’augmentation de l’âge perçu et la démence.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte a suivi 1 826 jumeaux au Danemark pendant sept ans. Les chercheurs disent: «Lorsqu’ils évaluent la santé, les médecins comparent traditionnellement l’âge perçu et l’âge chronologique, et pour les patients adultes, l’expression« vieillir pour votre âge »est un indicateur de mauvaise santé». Ils voulaient tester si l’âge perçu était un meilleur indicateur de la santé chez les personnes âgées que l’âge réel.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a suivi 1 826 jumeaux de même sexe au Danemark qui avaient plus de 70 ans. Dans la majorité des cas, les deux jumeaux ont participé. Cependant, les participants dont les co-jumeaux ne voulaient pas participer ou qui étaient décédés étaient également inclus.

Les chercheurs ont photographié 840 hommes et 946 femmes. Parmi ceux-ci, il y avait 175 jumeaux identiques et 212 jumeaux non identiques. L’âge des participants a été évalué par trois groupes distincts de juges en utilisant les photographies. Les juges étaient 20 infirmières gériatriques âgées de 25 à 46 ans, 10 enseignants masculins âgés de 22 à 37 ans et 11 femmes âgées de 70 à 87 ans.

Les chercheurs ont ensuite évalué la force physique des participants avec une série de tâches telles que monter deux volées d’escaliers et la force de leur main. Leur santé mentale a été évaluée en utilisant l’examen d’état mini-mental, un test standard de la cognition qui permet de détecter les changements liés à l’âge dans la fonction cérébrale.

En utilisant des échantillons de sang fournis par certains des participants, les chercheurs ont extrait l’ADN pour examiner les télomères. Les télomères sont des régions d’ADN à la fin d’un chromosome qui protègent le chromosome lorsque les cellules se divisent tout au long de la vie. La longueur des télomères peut donner aux chercheurs une indication du nombre de divisions qu’une cellule a traversées et du nombre de divisions que la cellule peut traverser.

À la fin d’une période de suivi de sept ans, le nombre de participants décédés a été compté et le risque de mortalité et l’âge perçu de cette personne ont été comparés.

Quels ont été les résultats de base?

Au début de l’étude, les chercheurs ont trouvé que les suppositions concernant l’âge des participants avaient tendance à être les mêmes dans les trois groupes de juges. Par conséquent, pour le reste de l’étude, les chercheurs ont décidé d’utiliser 10 personnes dans le groupe des infirmières pour faire les évaluations de l’âge. En moyenne, l’âge perçu était dans l’année de l’âge réel.

Les données d’âge perçues sont en accord avec d’autres marqueurs d’âge tels que la force physique, la capacité cognitive et la longueur des télomères.

Les chercheurs ont découvert que chez les jumeaux non identiques, il y avait de plus en plus de chances que le jumeau le plus vieux mourût en premier et que plus la différence entre l’âge perçu et l’âge réel était grande, plus le jumeau plus âgé mourrait. Ils n’ont pas vu le même modèle avec les jumeaux identiques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’âge perçu prédisait la survie et les changements physiques et cognitifs associés à l’âge. Ils ont constaté qu’une augmentation de l’âge perçu était associée à une diminution du risque de survie lorsqu’ils comparaient les jumeaux non identiques entre eux, mais pas lorsque les jumeaux identiques étaient comparés les uns aux autres. Les chercheurs concluent que cela suggère qu’il peut y avoir des facteurs génétiques influençant à la fois la survie et l’âge perçu.

Conclusion

Des risques spécifiques pour la santé, tels que le tabagisme, l’exposition au soleil ou un statut socio-économique faible peuvent affecter l’âge d’une personne. Cette recherche a examiné si l’âge perçu est un meilleur marqueur des changements liés à l’âge et de la survie que l’âge réel. Bien que les chercheurs aient montré qu’il y avait une certaine association entre un âge perçu supérieur à l’âge réel et d’autres effets physiques et cognitifs de la vieillesse, il y a quelques limites à cette étude.

Les chercheurs soulignent que presque tous les membres de la cohorte étaient blancs, et des évaluateurs blancs ont été utilisés. La notation interculturelle ou ethnique peut être plus difficile que la notation au sein d’une culture.

La différence moyenne globale de l’âge perçu et de l’âge réel était faible, donc la corrélation accrue pourrait ne pas être beaucoup plus utile que l’âge réel pour prédire la santé.

Chez les jumeaux identiques, aucune association n’a été trouvée entre une plus grande différence entre l’âge perçu et l’âge réel et une mortalité accrue. Ceci suggère qu’il peut y avoir d’autres facteurs génétiques qui affectent à la fois votre âge et votre durée de vie.

L’étude n’a pas regardé les dossiers médicaux passés ou le style de vie des participants mélanome. Par conséquent, ce qui a réellement causé une diminution de la survie des jumeaux plus âgés ne peut être déterminé à partir de cette étude.