Médicament de prévention du VIH pourrait sauver NHS £ 1 milliard sur 80 ans

« Un médicament permettant de réduire considérablement le risque d’infection par le VIH pendant les rapports sexuels permettrait au Royaume-Uni d’économiser environ 1 milliard de livres au cours des 80 prochaines années », rapporte BBC News. Une étude de modélisation portant sur le rapport coût-efficacité de la prophylaxie pré-exposition, ou Prep, chez les hommes à risque de VIH, a permis de réduire les infections – et donc les coûts de traitement – à long terme.

Cependant, les coûts du traitement et de la prévention du VIH augmenteraient au cours des 20 premières années d’existence du programme. Fournir Prep ne permettrait d’économiser l’argent NHS après 30 à 40 ans, en fonction de facteurs tels que les coûts futurs de la drogue.

Prep est une combinaison de deux médicaments anti-VIH, l’emtricitabine et le ténofovir. Des études ont montré qu’il est efficace à environ 86% pour protéger les hommes qui ont des rapports sexuels non protégés avec des hommes d’une infection par le VIH. Il peut être utilisé de deux manières: quotidiennement, ou sur une base sexuelle – en l’utilisant pendant les périodes de rapports sexuels non protégés (deux jours avant, chaque jour où les rapports sexuels non protégés ont lieu, et deux jours après).

Dans le modèle des chercheurs, un quart des nouvelles infections à VIH chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes seraient évités. Les coûts sur 80 ans passeraient de 20,6 milliards à 19,6 milliards de livres, soit une économie de 1 milliard de livres sterling.

Prep n’est pas systématiquement disponible sur le NHS en Angleterre, bien qu’il soit en Écosse. Cependant, des tests VIH gratuits et des traitements de prévention post-sexe sont disponibles auprès des cliniques de santé sexuelle du NHS, et Prep est testé dans des cliniques sélectionnées dans le cadre d’une étude.

En savoir plus sur les services de santé sexuelle dans votre région.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, de la Public Health England et du NAM (National AIDS Map) Publications.

Il a été financé par l’Institut national de recherche en santé et publié dans la revue médicale à comité de lecture Lancet Infectious Diseases, en libre accès, de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

BBC News a donné un aperçu clair et équilibré de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une évaluation économique de la santé effectuée par une étude de modélisation, utilisant un modèle d’infection par le VIH, de comportement et de propagation de l’infection. Les chercheurs voulaient savoir comment les infections et les coûts du VIH changeraient au cours des 80 prochaines années, avec ou sans programme de préparation aux hommes éligibles.

Ils voulaient savoir combien cela coûterait par années de vie ajustées en fonction de la qualité (QALY) – une mesure standard pour évaluer la rentabilité.

Fait important, les QALY ne mesurent pas seulement la durée de vie totale; ils prennent également en compte la qualité de vie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé un modèle de simulation appelé Modèle de synthèse du VIH, peuplé de chiffres du Royaume-Uni. Ils ont examiné 22 variables et simulé les résultats avec et sans l’introduction d’un programme de préparation. Ils ont cherché à savoir ce qu’il adviendrait de la santé des gens et du coût du VIH sur une période de 80 ans à compter de 2016.

Les chercheurs ont émis des hypothèses, notamment:

La préparation serait disponible sur une base sexuelle, pas quotidiennement

comportement sexuel, le comportement de dépistage du VIH et les décisions de traitement du VIH resteraient aux niveaux actuels

les hommes seraient admissibles à la préparation s’ils étaient séronégatifs et ont déclaré avoir eu des relations sexuelles non protégées avec des hommes au cours des 3 derniers mois

les hommes participant au programme utiliseraient Prep chaque fois qu’ils avaient des relations sexuelles non protégées avec des hommes

les prix du traitement du VIH et des médicaments de préparation diminueraient de 3,5% par an

le taux d’infection par le VIH diminuerait même sans préparation

Ils ont également testé leurs hypothèses, regardant ce qui se passerait si Prep n’était pas utilisé régulièrement par les hommes au programme, ou si le test du VIH augmentait ou si le comportement sexuel changeait. Ils ont également examiné ce qui pourrait arriver aux coûts des médicaments utilisés pour le traitement du VIH et pour Prep. Étant donné que ces médicaments doivent bientôt être retirés des brevets, leur coût baissera probablement, mais nous ne savons pas combien les coûts diminueront chaque année.

Ils ont réalisé des analyses de sensibilité, pour tester la robustesse de leurs résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont estimé que 44 300 infections à VIH seraient évitées au cours des 80 années d’un programme Prep – 42% d’entre elles par des hommes prenant Prep directement protégés contre l’infection et 58% par ces hommes ne transmettant pas le virus à d’autres partenaires. C’est une baisse de 25% des nouvelles infections, comparé aux nombres attendus sans un programme Prep.

La réduction du nombre d’infections par le VIH entraînerait probablement une baisse des coûts globaux du VIH. Les chercheurs ont déclaré que le VIH coûterait:

20 640 milliards de £ (allant de 11 080 à 36 220 milliards de livres sterling) sur 80 ans sans programme de préparation

19.630 milliards £ (allant de 11.390 milliards £ à 33.690 milliards) sur 80 ans avec un programme Prep – une économie de £ 1 milliard

Cependant, les économies ne seraient pas disponibles immédiatement. Les coûts seraient plus élevés entre 30 et 40 ans, en raison du coût de la prestation du programme. Pour les 20 premières années, dans la plupart des scénarios, Prep ne serait pas rentable. Ceci est mesuré par le seuil de 30 000 £ par vie gagnée ajustée en fonction de la qualité, un repère d’économiste de la santé couramment utilisé.

Cependant, les chiffres dépendent beaucoup des coûts des médicaments. Si les coûts des médicaments anti-VIH diminuaient de 70% ou plus, le programme serait considéré comme rentable après 20 ans et économiserait l’argent du NHS d’ici 30 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leur analyse a montré que « l’introduction de Prep dans la population éligible proposée est une économie de coûts ». En effet, ils sont allés jusqu’à dire à BBC News que l’introduction de Prep était «une évidence».

Cependant, ils admettent dans le document que «les commissaires devront supporter un coût supplémentaire pour les 20 premières années, à moins que les prix des médicaments ne soient substantiellement réduits».

Conclusion

La preuve pour soutenir l’utilisation de Prep est la construction. Des études ont montré qu’il est très efficace pour réduire les risques d’infection par le VIH chez les hommes à risque d’infection par des rapports sexuels non protégés avec des hommes.

La question concerne davantage le coût du traitement – et qui devrait le financer – que si cela fonctionne.

Le NHS England s’est auparavant adressé au tribunal pour dire qu’il ne devrait pas être responsable du financement de Prep, car il s’agit d’un traitement préventif, et devrait donc relever des budgets de promotion de la santé détenus par les autorités locales.

La Haute Cour a statué que le NHS était en mesure de financer la drogue. Le NHS England a depuis lors annoncé qu’il allait commencer à mettre ce médicament à la disposition de certaines cliniques de santé sexuelle cet automne, dans le cadre d’un essai de trois ans.

Des études comme celle-ci fournissent de nouvelles preuves importantes sur les coûts et avantages potentiels à long terme de Prep jaunisse du nourrisson. Cependant, il est important de garder à l’esprit que l’étude est basée sur des données de modélisation utilisant de nombreuses hypothèses différentes – ce qui pourrait s’avérer incorrect au fil des années. Alors que Prep était rentable sur le long terme dans tous les calculs de sensibilité effectués par les chercheurs, le temps requis pour qu’il devienne rentable variait largement, principalement en fonction du coût des médicaments.

Cette étude se limitait aux effets de Prep sur les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, nous ne savons donc pas si les résultats s’appliqueraient aux femmes ayant des rapports sexuels avec des hommes ou aux personnes exposées au risque d’infection par le VIH.

Pour obtenir des informations sur le dépistage du VIH et sur la façon de vous protéger contre le VIH, consultez nos informations ou contactez votre clinique de santé sexuelle la plus proche.