Oui, ils sont conscients: Chimpanzé apprend à jouer du papier, des ciseaux, du rock avec un enfant humain

Les chimpanzés ont la capacité d’apprentissage d’un enfant de quatre ans, étant capable d’apprendre de simples relations circulaires comme on le voit dans un jeu de papier-ciseaux. La nouvelle étude, publiée dans Primates, démontre la capacité d’un chimpanzé à recueillir des informations et à les utiliser dans une situation réelle. Les chercheurs disent que cela prouve les niveaux plus élevés d’intelligence possédés par les primates.

Jie Gao de l’Université de Kyoto au Japon et l’Université de Pékin en Chine ont dirigé l’étude. Gao a noté que bien qu’il ait fallu plus de temps aux chimpanzés pour établir le modèle dans un jeu de ciseaux de papier-roche comparé à un enfant humain, le chimpanzé affichait toujours la capacité d’apprendre des réseaux de relations complexes. L’étude compare le potentiel mental des chimpanzés à celui d’un enfant humain de quatre ans.

Le jeu de papier-ciseaux est un jeu qui semble simple mais qui est en fait plus complexe que ce que les gens réalisent. Tout d’abord, les joueurs doivent savoir quels signaux l’emportent sur l’autre additif. Par exemple, le papier bat le rock, tandis que le rock l’emporte sur les ciseaux, et les ciseaux défaisent le papier. Après avoir compris ces schémas transversaux, chaque joueur doit alors penser à ses pieds pour battre son adversaire.

Aux fins de cette étude, sept chimpanzés d’âges et de sexes différents ont été hébergés à l’Institut de recherche sur les primates de l’Université de Kyoto. Ils ont ensuite été placés dans une cabine munie d’un écran tactile où ils ont été formés sur les combinaisons de papier-roche, de ciseaux à roche et de ciseaux-papier. Une fois que les chercheurs ont senti que les chimpanzés comprenaient les trois paires gagnantes, différentes combinaisons ont été présentées au hasard sur l’écran. Cinq des sept chimpanzés ont terminé l’entraînement après une moyenne de 307 séances.

Gao a vu qu’avec suffisamment de patience, de temps et d’entraînement, les chimpanzés peuvent comprendre des motifs circulaires.

L’équipe a également enseigné le même jeu à 38 enfants d’âge préscolaire. Leur âge variait de trois à six ans. Pour la plupart, les enfants ont montré peu de difficulté à apprendre le jeu. Les enfants ont pu apprendre le modèle de base en cinq séances. Leur performance, cependant, dépendait de l’âge. Les chercheurs ont vu que les enfants d’environ quatre ans étaient capables de jouer au jeu avec habileté plus que de la chance.

«Cela suggère que les enfants acquièrent la capacité d’apprendre une relation circulaire et de résoudre un problème de structuration transversale vers l’âge de quatre ans», explique Gao dans Science Daily. « La performance des chimpanzés pendant les sessions de couples mixtes était similaire à celle des enfants de quatre ans. »

L’étude a conclu avec la suggestion que d’autres études soient menées pour voir comment l’âge et le sexe influencent la capacité des diverses espèces à apprendre des relations circulaires.

Les chimpanzés montrent des signes d’intelligence supérieure

Dans le passé, les scientifiques calculaient traditionnellement l’intelligence en fonction de la taille du cerveau. Ces mesures ont cependant longtemps été observées comme inexactes. Les formes supérieures de pensée incluent maintenant la capacité de surmonter les problèmes basés sur le raisonnement, la compréhension et la prévoyance. Parmi tous les primates, les chimpanzés ont fait l’objet de recherches continues. Les scientifiques ont longtemps été fascinés par la portée de leur intelligence.

Cette nouvelle étude ajoute à combien de chimpanzés sont capables de traiter. (Connexe: Chimps battre les humains dans un test de jeu d’ordinateur stratégique.)

Les données actuelles suggèrent que les chimpanzés peuvent apprendre au moins 39 comportements différents, y compris la reproduction et l’utilisation d’outils. Cette adaptation des connaissances suggère en outre que les humains et les chimpanzés sont beaucoup plus apparentés qu’ils ne le pensaient initialement.

Outre l’utilisation d’outils, les scientifiques ont noté que les chimpanzés sont capables d’apprendre différents modes de communication. Une étude a révélé que les bonobos formés pouvaient apprendre le son de certains mots et même une forme rudimentaire du langage des signes. Bonobos pourrait même pointer vers certains objets en utilisant un clavier.

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