Pas besoin de pleurer sur le lait renversé

« Wheeze » lien « à la poudre de lait pour bébé », lit le titre sur le site Web BBC Nouvelles aujourd’hui. Le site rapporte qu’une étude de 170 travailleurs dans une usine de lait en poudre en Thaïlande a révélé que de longues périodes d’exposition à la poudre « augmente le risque de problèmes respiratoires, y compris la respiration sifflante et l’essoufflement ». Il poursuit en disant que les mères et les bébés sont en sécurité parce qu’ils ont un faible niveau d’exposition au lait en poudre, un sentiment qui est renforcé par Leanne Male, directrice adjointe de la recherche chez Asthma UK.

Il s’agissait d’une étude transversale, ce qui signifie qu’elle n’évaluait que les personnes à un moment donné. Par conséquent, il n’est pas possible de dire si les problèmes respiratoires des travailleurs se sont développés avant ou après leur exposition au lait en poudre. En tant que tel, il n’est pas possible d’arriver à une conclusion ferme que leurs symptômes ont été causés par l’exposition au lait en poudre. Il est important pour les mères de noter que bien que les niveaux de lait en poudre dans l’air de l’usine aient été décrits comme «relativement bas», ces niveaux sont encore susceptibles d’être beaucoup plus élevés que ce à quoi on pourrait s’attendre à la maison. Cette étude ne doit pas alarmer les mères ni cesser d’utiliser du lait en poudre.

D’où vient l’histoire?

Pornpen Sripaiboonkij et ses collègues des universités de Birmingham et d’Oulu en Finlande et de l’université de Mahdol en Thaïlande ont mené la recherche. L’étude a été financée par le gouvernement royal thaïlandais. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: European Respiratory Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale des travailleurs d’une usine de lait en poudre pour bébé en Thaïlande. Il a comparé la fonction pulmonaire et les problèmes respiratoires des travailleurs d’usine exposés à la poudre aux travailleurs qui ne l’étaient pas.

Entre septembre 2006 et janvier 2007, les chercheurs ont demandé à 245 travailleurs de l’usine de participer à l’étude. Au total, 167 ouvriers d’usine et 24 «employés de bureau» ont accepté de participer. Les chercheurs ont également recruté 52 autres employés de bureau (définis comme gestionnaires, personnel administratif, personnel de sécurité et chauffeurs) de trois autres usines qui fabriquaient des microfibres, des meubles en bois et des carreaux. Parmi les ouvriers d’usine, 130 étaient impliqués dans l’emballage et la production du lait, tandis que 22 ont ajouté le mélange de vitamines et 15 ont travaillé dans le contrôle de qualité.

Chaque volontaire a été interrogé et interrogé sur sa santé respiratoire et d’autres symptômes au cours des 12 derniers mois; s’ils avaient déjà reçu un diagnostic d’asthme; leur exposition au lait en poudre et à d’autres substances dans le cadre de leurs emplois actuels et antérieurs, ainsi que sur leur mode de vie. Les volontaires ont également été invités à effectuer des tests de spirométrie qui évaluaient la quantité maximale et la vitesse à laquelle ils pouvaient expulser l’air de leurs poumons. Les chercheurs ont également obtenu des mesures des niveaux de poussière dans les zones de l’usine de lait en poudre où travaillaient les participants, pour voir à quoi ressemblaient leurs expositions. Ils ont ensuite comparé la fonction pulmonaire et les problèmes respiratoires dans les différents groupes de travailleurs – ouvriers d’usine ou employés de bureau.

Les chercheurs ont également tenu compte du sexe, de l’âge, de l’éducation, de l’asthme ou des allergies des parents, du tabagisme, de l’exposition à la fumée secondaire et du stress au travail.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les risques de respiration sifflante ou d’essoufflement étaient environ deux à trois fois plus élevés chez les travailleurs d’usine que chez les employés de bureau. Cependant, une fois que les facteurs susceptibles d’affecter les résultats ont été pris en compte, l’augmentation n’était plus statistiquement significative. Il n’y avait pas de différence significative dans les groupes dans le risque d’asthme. Les travailleurs d’usine avaient une fonction pulmonaire inférieure à celle prévue pour leur âge et leur taille.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les travailleurs qui sont exposés au lait en poudre «même dans des concentrations atmosphériques relativement faibles» ont un risque accru de symptômes nasaux, d’essoufflement et de respiration sifflante, et qu’ils ont une fonction pulmonaire réduite.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude était relativement petite et sa conception transversale signifie qu’elle n’a évalué que les personnes à un moment donné. En tant que tel, il n’est pas possible de dire si les problèmes respiratoires des travailleurs se sont développés avant ou après leur exposition au lait en poudre. Pour cette raison, aucune conclusion ferme ne peut être faite que leurs symptômes ont été causés par l’exposition à la poudre de lait. D’autres points importants à noter sont:

L’usine thaïlandaise où cette étude a été réalisée est décrite comme mettant l’accent sur les «bonnes conditions d’hygiène», avec des ventilateurs d’extraction et certaines zones fermées nocif. Cependant, la comparaison de ces conditions avec celles d’usines similaires au Royaume-Uni et dans d’autres pays, qui appliquent différentes réglementations en matière de santé et de sécurité, n’est pas claire.

Dans ce type d’étude, les participants ne sont pas assignés au hasard à leurs groupes; par conséquent, les déséquilibres entre les groupes peuvent affecter les résultats. Dans ce cas, les travailleurs d’usine étaient plus susceptibles d’être des hommes, de fumer, d’être plus jeunes et d’avoir une éducation moins bonne que les employés de bureau. Une fois que les chercheurs ont tenu compte de ces facteurs dans leurs analyses, les différences entre les ouvriers d’usine et les employés de bureau n’étaient plus significatives.

Les gens ont auto-signalé leurs symptômes et ces résultats n’ont pas été confirmés en vérifiant les dossiers des médecins ou un examen médical.

Bien que les concentrations de lait en poudre dans l’air de l’usine soient décrites comme relativement faibles, ces niveaux sont probablement beaucoup plus élevés que ce que l’on pourrait attendre dans les ménages (c’est-à-dire dans les maisons qui utilisent du lait en poudre).

Cette étude ne devrait pas alarmer les mères ni cesser d’utiliser du lait en poudre.