Phénomène «aveugle»

« Un homme qui a été complètement aveugle par plusieurs coups a été capable de naviguer sur un parcours du combattant en utilisant seulement son » sens « de l’endroit où les dangers se trouvent », a rapporté le Daily Telegraph. Il a dit que les chercheurs avaient déjà constaté que l’homme utilisait le «aveuglement» pour réagir aux expressions faciales chez d’autres personnes telles que la peur, la colère et la joie. Ils ont testé l’étendue de cette capacité en construisant un parcours du combattant pour qu’il puisse naviguer, ce qu’il a fait sans frapper aucun des objets sur son chemin.

Cette histoire est basée sur un rapport de cas d’un homme démontrant «aveugle», une capacité qui a déjà été décrite que chez les singes. L’aveuglement de l’homme a été causé par des accidents vasculaires cérébraux et était le résultat de dommages au cerveau plutôt qu’à ses yeux. Les chercheurs disent que cela montre qu’il existe des voies dans le cerveau autres que ceux qui sont connus pour être impliqués dans la vision qui donnent aux humains des compétences de navigation en l’absence de la vue. Cette découverte est intrigante et peut conduire à une étude future.

Lors de l’évaluation d’un élément de recherche, il est important de considérer la force de la preuve. Dans ce cas, ce type d’étude est souvent considéré comme le niveau de preuve le plus bas. D’autres recherches démontrant cette capacité chez les autres sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le professeur Beatrice de Gelder de l’Université de Tilburg aux Pays-Bas, et des collègues des Pays-Bas, des États-Unis, d’Italie, de Suisse et d’Écosse. Il a été financé en partie par des subventions de plusieurs sources, y compris l’Union européenne kamagraforsale.org. L’étude a été publiée dans la revue scientifique Current Biology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans ce rapport de cas, les chercheurs ont décrit un seul patient, appelé patient TN, qui avait eu au moins deux coups qui avaient endommagé les deux côtés de son cerveau. Après les deux traits principaux, il s’est retrouvé avec une cécité clinique sur l’ensemble de son champ visuel. Les chercheurs disent que cela a été causé par la perte de cellules nerveuses dans les zones du cerveau où les signaux nerveux des yeux finissent par aboutir, connu comme le cortex visuel primaire (strié), et dans les voies qui mènent à ceux-ci, connu sous le nom voies de geniculostriate. Cette perte de fonction dans le cortex visuel a été confirmée par des évaluations d’imagerie cérébrale utilisant des scanners IRM fonctionnels avancés.

Les chercheurs disent que la première indication que le patient TN avait «aveugle» affective était quand ils ont remarqué qu’il a réagi à des expressions faciales qu’il ne pouvait pas voir. Pour confirmer cela, ils l’ont testé avec des scintigraphies cérébrales pour montrer que certaines parties de son cerveau réagissaient aux expressions émotionnelles auxquelles il était exposé chez d’autres personnes, y compris la peur, la colère et la joie.

Les chercheurs ont également testé TN avec un électroencéphalographe (EEG), qui détecte les courants électriques dans le cerveau à partir d’électrodes placées sur la surface du cuir chevelu. Ceci identifiait les parties du cerveau activées lorsque des objets ou des lumières clignotantes étaient placées dans diverses parties des champs visuels de l’homme.

La capacité du patient TN à naviguer a ensuite été testée, car on lui a demandé de marcher dans un long couloir dans lequel divers obstacles tels que des corbeilles à papier, des trépieds et des petites boîtes avaient été placés.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les tests IRM et EEG ont montré que l’homme manquait complètement de cortex visuel fonctionnel. Les capacités qu’il a conservées lui ont permis de naviguer avec succès dans le couloir. Une vidéo le montre évitant six ou sept blocages.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que cela démontre que des voies autres que les voies géniculostriées habituelles sont utilisées et signifie que les humains peuvent conserver des compétences de navigation en l’absence de la vue. Ceci est similaire à ce qui a été précédemment rapporté chez les singes.

Ils concluent que « il reste à déterminer quelles autres voies représentent les compétences de navigation retenues ». Ils disent que les scans ont montré que, lorsque le champ visuel de TN était stimulé, il y avait un type différent de schéma d’activation dans l’hémisphère gauche par rapport à celui de droite. Cela suggère qu’une partie de l’explication pourrait résider dans la façon dont les signaux nerveux sont transférés d’un côté du cerveau.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les rapports de cas sont souvent le premier type d’étude chez l’homme. En tant qu’étude observationnelle, ils fournissent des informations préliminaires et peuvent être le point de départ de futures études. Si plus de personnes développent la condition, une série de cas peut être formée ou alternativement d’autres études observationnelles avec des groupes de contrôle peuvent être conçues.

Les rapports de cas sont le niveau de preuve le plus bas auquel on fait généralement référence dans une hiérarchie de types d’étude. C’est parce que sans un groupe de comparaison ou même la capacité de faire des enregistrements chez des patients similaires, il n’est pas possible de tirer des conclusions générales. Par exemple, il n’est pas possible de savoir quels aspects de ces résultats seraient identiques ou différents pour quelqu’un d’autre avec ce type de cécité ou de type de lésion cérébrale.

Dans ce type d’étude, il est également important de répéter les tests, en utilisant de préférence un nouveau groupe de chercheurs, indépendant des observateurs originaux. C’est ainsi que le manque de fonction dans le cortex visuel peut être confirmé car cela est essentiel à l’idée que l’homme n’a pas de vue. Les chercheurs ont fait cela en utilisant plusieurs techniques différentes, mais disent que c’était difficile car le patient était incapable de garder ses yeux immobiles pour les tests. Ils disent que dans un test « on ne pouvait pas être certain que absolument tout le cortex visuel avait été détruit ou inactivé. »

Ce qui est excitant à propos de cette observation, c’est que le «aveuglement» chez les humains est maintenant connu pour être possible. En utilisant les techniques d’imagerie actuellement disponibles, telles que le scanner IRM avancé, il est possible de cartographier davantage de voies visuelles spécifiques dans le cerveau.