Que signifient les symptômes?

Les médecins se tournent souvent vers la psychologie pour essayer de comprendre les patients et leurs problèmes. quand aucune pathologie physique sous-jacente ne peut être trouvée. Ils se concentrent sur la dépression et l’anxiété en tant que causes des symptômes et proposent des thérapies comme le counseling et la thérapie cognitivo-comportementale comme solutions possibles. Le symptôme lui-même est rarement remis en question. Mais le symptôme est-il si simple? Pourquoi une personne souffre-t-elle de maux de tête et de maux de gorge alors qu’une autre souffre de migraines et d’amygdalite? Pourquoi la retraite exacerbe-t-elle les symptômes, mais un travail occupé les fait disparaître? Et pourquoi certains patients apportent-ils leurs maux de tête au médecin tandis que d’autres gèrent leurs migraines à la maison? Une compréhension de la façon dont les symptômes se manifestent et dont seulement certains ont le statut d’un problème peut créer une perspective psychologique plus large pour comprendre la santé et la maladie des patients. Dans ce numéro, Mercer et al et Nazareth et al décrivent un manque d’intérêt. dans le sexe ” Comme ils le craignent le plus souvent.1,2 Dans leur souci de ne pas alimenter la médicalisation de la dysfonction sexuelle, ils soulignent le rôle des facteurs psychologiques dans l’exacerbation de la baisse de la libido et décrivent les solutions psychologiques possibles. Cette approche s’inspire de la tradition de la psychologie clinique, axée sur la gestion de l’identification des problèmes psychologiques.Le manque d’intérêt sexuel, par exemple, peut être lié à la dépression et à l’anxiété, et de tels états affectifs peuvent être impliqués à la fois dans la cause et dans le traitement du problème. Mais cette analyse accepte le symptôme tel que présenté. Le symptôme est considéré simplement comme un indicateur d’un problème (psychologique) sous-jacent, qui est séparé du patient idiosyncratique. Cette approche ne peut expliquer pourquoi les symptômes varient autant entre les individus et même chez une même personne que son mode de vie et sa situation sociale. L’alternative est de considérer le symptôme non pas comme une simple sensation mais comme une perception qui place l’expérience du patient dans un contexte perspective plus large qui inclut non seulement l’humeur mais aussi la cognition. La recherche sur la perception des symptômes met en évidence ce que certaines de ces cognitions pourraient être.3-5 Avant que les patients puissent percevoir qu’ils ont un symptôme tel que &#x0201c, ils ne s’intéressent pas au sexe ” la pertinence de leur expérience doit être élevée au-dessus d’un seuil de reconnaissance. Beaucoup de personnes âgées (et en fait des personnes de tous âges) ne surveillent pas systématiquement leur niveau d’intérêt sexuel et ne pensent pas, et je suis conscient de mon niveau d’intérêt sexuel. ” Si l’intérêt sexuel n’est pas pertinent, alors, même si faible, il ne sera pas détecté. Une fois détecté, le symptôme doit alors être étiqueté comme normal ou comme un problème et mon niveau d’intérêt sexuel devrait être plus élevé. ” Pour qu’un patient détecte et étiquette un symptôme, une gamme de cognitions est requise . Beaucoup ont été décrits et manipulés par beaucoup de recherches psychologiques. Par exemple, les cognitions comprennent l’attention, la valeur, les normes sociales et les pairs, l’identité de soi et une analyse des coûts et des avantages. Ceux-ci sont reflétés dans des pensées telles que “ Je suis conscient de ma libido, ” “ Les médias me disent que tout le monde a des relations sexuelles, donc avoir une libido est important, ” “ Tout le monde dans les médias semble avoir des rapports sexuels tout le temps, donc je dois avoir un problème, ” “ Mes amis ont plus de sexe que moi, ” “ Je suis un être sexuel, ” “ Il ne sert à rien de vouloir faire l’amour parce que je ne peux pas l’obtenir, ” et “ Je préfère dormir plutôt que d’avoir des relations sexuelles. ” Au centre de toutes ces cognitions se trouve l’évaluation du symptôme par les patients dans le contexte de leur propre expérience de vie et celle des autres. Cette évaluation peut, d’une part, élever la saillance de l’expérience pour créer un symptôme, et d’autre part, aboutir à ce que le symptôme soit étiqueté comme un problème. Même un questionnaire ou une interview sur l’intérêt sexuel pourrait faire ressortir l’importance du problème. Cependant, le rôle des cognitions ne s’arrête pas là. Quand un symptôme a été vécu et a été étiqueté comme un problème, l’évaluation influence également si un patient cherche de l’aide. Pour visiter le docteur pour “ ne pas s’intéresser au sexe ” le patient doit croire que le problème est pertinent pour la médecine, qu’un médecin est la personne appropriée à voir, qu’il est prêt à faire ce que le médecin suggère, et enfin qu’il veut réellement que le problème soit éliminé. Certains patients peuvent à la fois percevoir le symptôme et décider que c’est un problème mais aussi décider que ce problème fonctionne pour eux. Les symptômes sont présentés aux médecins dans leurs salles de consultation et décrits par les patients dans les études de recherche. Les médecins ont le devoir d’écarter une cause organique qui peut être traitée par une solution médicale. Quand cela a été accompli, ils se tournent parfois vers une psychologie étroitement définie pour élargir leur compréhension du patient. Mais le symptôme lui-même reste inexploré. La génération même d’un symptôme et la traduction de la perception du patient en un problème sont également susceptibles d’influence psychologique. Une compréhension de l’éventail des cognitions qui créent, exacerbent et étiquettent les symptômes pourrait fournir aux médecins un forum plus riche pour comprendre la variabilité des symptômes. la façon dont les patients présentent et la complexité de leur expérience. Malgré les conclusions des deux documents, il est peu probable qu’il soit nécessaire de s’inquiéter du niveau élevé de manque d’intérêt sexuel signalé. Les symptômes ne sont pas si simples.