Un agriculteur fait face à une amende de 2,8 millions de dollars pour avoir labouré sa propre terre

Dans un exemple classique d’excès de gouvernement, les régulateurs fédéraux exigent maintenant près de 3 millions de dollars d’un agriculteur californien pour ne pas avoir obtenu de permis pour labourer ses propres terres agricoles.

John Duarte, le propriétaire de Duarte Nursery à Modesto, en Californie, a acheté les 450 acres de terre à dix miles au sud de Red Bluff en 2012 et l’a labouré avec l’intention de cultiver du blé sur la terre qui sera finalement remplacé par un verger de noix . Comme de nombreuses fermes dans la région, elle est composée de prairies et l’eau s’accumule dans les flaques d’eau lorsqu’il pleut levitra générique. Ces flaques, connues sous le nom de piscines vernales, s’évaporent au lieu de drainer et sont souvent habitées par des créatures comme les crevettes féeriques.

Il a embauché une firme de consultants pour l’aider à créer une carte de la propriété indiquant les zones qui se jettent dans Oat Creek et Coyote Creek, puis a demandé à l’entrepreneur de labourer le terrain pour éviter ces zones.

Quand un chef de projet du bureau local du Corps of Engineers de l’armée américaine a passé le champ pendant qu’il était labouré, il a pensé que la terre était labourée trop profondément. Cela poussa Duarte à recevoir une lettre de cessation et de désistement.

Tandis que l’entrepreneur de Duarte a fini par labourer quelques-unes des piscines vernales, il a dit qu’aucun d’eux n’a été détruit. La charrue allait de quatre à sept pouces dans le sol, ce qui n’est pas assez profond pour perturber la couche imperméable qui existe sous les bassins. Duarte soutient que le chef de projet s’est trompé, mais un juge de district américain s’est rangé du côté du corps d’armée dans une décision de 2016. Le gouvernement demande maintenant 2,8 millions de dollars et des mesures d’atténuation comme la replantation de certaines plantes et la réparation des terres humides; La phase de pénalité du procès devrait débuter en août.

Ces mares printanières sont en fait considérées comme des zones humides, ce qui signifie que leur perturbation est considérée comme une destruction des zones humides. Cependant, alors que les zones humides sont protégées par la loi du gouvernement sur l’eau propre, l’EPA a décidé que les labours ne tombent pas sous son contrôle tant qu’il ne transforme pas les zones humides en zones arides.

L’avocat dit que les sanctions étaient injustes

Un avocat de la Pacific Legal Foundation, qui défend Duarte, Anthony Francois, a déclaré que les sanctions étaient injustes et que les règles stipulaient qu’un permis n’était pas nécessaire. « Le cas est la première fois que nous sommes au courant de ce qui dit que vous devez obtenir un (US Army Corps of Engineers) permis de labourer pour faire pousser des cultures », at-il déclaré.

Le Army Corps of Engineers et l’Office régional de contrôle de la qualité de la vallée centrale de Californie déclarent qu’il contrevenait à la Loi sur l’assainissement de l’eau parce qu’il n’avait pas obtenu de permis pour déverser les déblais de dragage dans les zones humides saisonnières des États-Unis. même s’ils sont sur sa propriété.

Les représentants demandent des éclaircissements au procureur général

Le High Plains Journal rapporte que les présidents du Comité de l’agriculture de la Chambre et du Comité judiciaire de la Chambre, Mike Conaway (R-TX) et Bob Goodlatte (R-VA) ont écrit une lettre au procureur général Jeff Sessions pour demander une révision de la décision. poursuivre l’agriculteur.

Conaway a déclaré: « M. Le cas de Duarte souligne clairement la nécessité de maintenir le gouvernement fédéral hors des cours, des champs et des fossés des États-Unis.

«Petit à petit, nous avons regardé l’administration précédente ébranler les droits fonciers et les propriétaires fonciers, visant à élargir son autorité grâce à de nouvelles règles sous WOTUS, tout en apportant peu de clarté aux agriculteurs et aux éleveurs sur ce qui est admissible aux exemptions.