Un nouveau test «prometteur» pour le cancer de l’ovaire s’est développé

Le dépistage du cancer de l’ovaire a des rapports potentiels BBC News.

De nombreux cas de cancer de l’ovaire ne sont diagnostiqués qu’à un stade avancé, de sorte que des tests précoces précis du cancer de l’ovaire sont nécessaires de toute urgence.

Les nouvelles sont basées sur la recherche d’un test de dépistage en deux étapes pour le cancer de l’ovaire chez les femmes ménopausées aux États-Unis. Le dépistage était basé sur la mesure d’une protéine appelée CA125 associée au cancer de l’ovaire.

Cependant, un résultat élevé de CA125 n’est pas toujours causé par le cancer de l’ovaire, mais peut être causé par d’autres conditions telles que les fibromes ou l’endométriose.

Pour contourner cela, les chercheurs ont classé les lectures de CA125 des femmes comme un risque normal, un risque intermédiaire et un risque élevé. Les femmes identifiées comme «à haut risque» ont subi une échographie et ont été référées à un gynécologue, qui a évalué la nécessité d’une intervention chirurgicale pour confirmer le cancer.

En 11 ans, 10 femmes sur 4 501 (0,2%) ont été opérées. Parmi ces 10 femmes, quatre étaient atteintes d’un cancer de l’ovaire de haut grade et deux avaient des tumeurs ovariennes à un stade précoce. Bien qu’il soit bon que ces tumeurs aient été détectées, cela ne fournit pas de preuve concluante qu’il s’agit d’un bon test de dépistage. Nous avons besoin de plus grands essais contrôlés randomisés pour confirmer les résultats et voir si le dépistage réduit les décès dus au cancer de l’ovaire.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du MD Anderson Cancer Center (sic) de l’Université du Texas aux États-Unis. Il a été financé par des subventions du MD Cancer Center de l’Université du Texas parmi d’autres fondations et un soutien philanthropique. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Cancer.

L’histoire a été reprise par une variété de sources médiatiques britanniques et la plupart ont rapporté l’étude de manière appropriée. Une partie de la couverture a rapporté que la recherche suggère de détecter le cancer «à temps pour sauver des vies». Si le dépistage du cancer de l’ovaire sauverait des vies est actuellement non prouvé, donc ces déclarations sont incorrectes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective des femmes ménopausées aux États-Unis. L’étude visait à déterminer dans quelle mesure une stratégie de dépistage en deux étapes permettait d’identifier correctement les femmes qui avaient ou non eu un cancer de l’ovaire. Le test de dépistage consistait à catégoriser le risque en fonction des niveaux d’une protéine particulière dans le sang, appelé CA125. Cette protéine est communément appelée «marqueur tumoral», car les taux tendent à augmenter chez les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire. Cependant, ce n’est pas un indicateur spécifique du cancer, car beaucoup d’autres conditions peuvent causer des niveaux élevés, tels que les fibromes ou l’endométriose.

Le cancer de l’ovaire est le cinquième cancer le plus fréquent au Royaume-Uni chez les femmes et est le plus fréquent chez les femmes ménopausées. Il est souvent diagnostiqué à un stade avancé de la maladie et comme les symptômes peuvent être «non spécifiques» et similaires à d’autres conditions (comme les douleurs abdominales et les ballonnements), il peut être difficile à reconnaître.

À l’heure actuelle, le dépistage n’est disponible que pour les femmes qui présentent un risque élevé de développer la maladie en raison d’antécédents familiaux ou d’hérédité d’un gène défectueux. Le dépistage du cancer du col de l’utérus («frottis») sert uniquement à détecter le cancer du col de l’utérus et ne permet pas de détecter le cancer de l’ovaire.

Cependant, tous les tests de dépistage comprennent l’évaluation des risques par rapport aux avantages. Les risques comprennent des résultats «faussement positifs» qui peuvent entraîner une anxiété inutile et de nouveaux tests invasifs – qui peuvent impliquer un examen interne, comme une échographie vaginale, et éventuellement une exploration chirurgicale, comme une laparoscopie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des femmes ménopausées vivant aux États-Unis entre 50 et 74 ans. Les femmes ont été exclues de l’étude si elles avaient déjà eu un cancer de l’ovaire ou des antécédents familiaux de cancer du sein ou de l’ovaire.

Les participants ont subi des tests sanguins annuels qui ont testé les niveaux de CA125. Les chercheurs étaient intéressés à voir s’il y avait une augmentation du niveau de CA125 par rapport aux niveaux du test sanguin précédent.

Les analyses sanguines ont été analysées à l’aide de méthodes statistiques préalablement étudiées et le risque de développer un cancer de l’ovaire chez chaque femme a été estimé. Les femmes identifiées comme «à risque normal» ont continué à subir des tests sanguins annuels. Ceux qui ont un «risque intermédiaire» ont eu le test sanguin répété à trois mois. Seules les femmes identifiées comme «à haut risque» ont eu une échographie (échographie transvaginale ou TVA), et ont également été orientées vers un gynécologue. Toute décision de subir une intervention chirurgicale pour confirmer le diagnostic a été décidée par le gynécologue.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour déterminer:

la proportion de femmes sans cancer de l’ovaire qui n’ont pas subi de chirurgie (pour estimer ce que l’on appelle la spécificité du test de dépistage)

la proportion de femmes qui ont subi une chirurgie et qui ont eu un cancer de l’ovaire (appelée valeur prédictive positive du test de dépistage)

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont analysé 4 051 femmes sur une période de 11 ans. Le taux moyen de femmes classées comme présentant un risque normal, intermédiaire ou élevé était:

93,3% étaient considérés à faible risque

5,8% étaient considérés comme des risques intermédiaires

0,9% étaient considérés comme présentant un risque élevé

Au cours de la période de 11 ans, 83,4% sont restés dans la catégorie de risque normal, 13,7% ont dû répéter un test de CA125 en trois mois et 2,9% (117 femmes) ont été jugés à haut risque. Des 117 femmes:

82 avaient des résultats d’échographie normaux

11 avaient des résultats ovariens bénins (non cancéreux)

10 avaient des résultats ovariens «suspects»

14 n’avaient pas subi d’échographie pour différentes raisons, y compris la récurrence d’un cancer déjà diagnostiqué

Les dix femmes présentant des signes ovariens «suspects» ont été opérées sur la base d’une échographie et d’un examen par un gynécologue. De ces femmes:

trois avaient des kystes bénins (non cancéreux)

deux avaient des tumeurs ovariennes de stade 1

quatre avaient un cancer ovarien invasif de stade avancé de haut grade

un avait un cancer de l’endomètre (utérus)

La valeur prédictive positive (VPP) du test de dépistage en deux étapes était de 40% (intervalle de confiance à 95% [IC] 12,2% à 73,8%) pour la détection du cancer invasif de l’ovaire (quatre femmes sur 10). La VPP est la probabilité qu’un test diagnostique avec précision une maladie lorsqu’une maladie est présente. La spécificité était de 99,9% (IC à 95% de 99,7% à 100%); cela signifie que 99,9% des femmes qui n’ont pas eu de cancer de l’ovaire ont eu un résultat négatif aux deux tests.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que bien que cette stratégie pour le dépistage du cancer de l’ovaire chez les femmes ménopausées montre une excellente spécificité (qui dans cette étude a été définie comme la proportion de femmes sans cancer de l’ovaire sans chirurgie), elle ne change pas de pratique.

Ils disent que des données plus concluantes sont nécessaires sur la sensibilité du test (la proportion de personnes atteintes d’un cancer de l’ovaire correctement identifié comme ayant la maladie) et l’effet du test sur la diminution de la mortalité par cancer de l’ovaire. Ils ajoutent que les résultats d’un grand essai contrôlé randomisé au Royaume-Uni pour évaluer la sensibilité et la mortalité devraient être disponibles d’ici 2015.

Les chercheurs disent que l’utilisation de cette stratégie en deux étapes pour le dépistage du cancer de l’ovaire dans la population postménopausique générale devrait être rentable. En effet, la majorité des femmes n’auraient besoin que de revenir chaque année pour subir des tests sanguins, et moins de 1% des femmes auraient besoin de subir un test échographique et d’être orientées vers un gynécologue.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude fournit des résultats préliminaires positifs d’un test de dépistage en deux étapes pour détecter le cancer de l’ovaire chez les femmes ménopausées aux États-Unis.

Bien que cette étude comprenne 4015 femmes, le cancer de l’ovaire est relativement rare et seulement 10 femmes ont été identifiées comme ayant besoin d’une intervention chirurgicale. Des preuves plus concluantes sont nécessaires – idéalement à partir de grands essais contrôlés randomisés – pour voir si le test de dépistage identifie correctement les femmes qui ont un cancer de l’ovaire et a également un effet sur la diminution de la mortalité par cancer de l’ovaire.

Toujours dans la présente étude, 70% des femmes considérées comme «à risque élevé» selon les taux de CA125 présentaient des ovaires normaux à l’échographie transvaginale.

Un autre 9% ont été trouvés pour avoir des conditions ovariennes bénignes seulement. Sur les 10 qui sont allés subir une intervention chirurgicale en raison de résultats d’échographie suspects, six n’avaient pas de cancer de l’ovaire invasif (bien que l’un d’eux ait eu un cancer de la matrice). Par conséquent, il faut également s’assurer que ce test de dépistage n’entraîne pas un niveau élevé d’anxiété et d’intervention inutiles chez les femmes atteintes de maladies non cancéreuses.

Les résultats d’une étude britannique sur le test, impliquant environ 200 000 femmes ménopausées, devraient être disponibles en 2015.