Une leçon d’un décès

La neurocysticercose est une problème majeur de santé publique dans de nombreux pays en développement d’Asie et a un profond impact sur la productivité, la santé, l’économie et la qualité de la vie. Il est endémique au Népal et constitue l’infestation parasitaire la plus fréquente du système nerveux central, causée par les larves du ténia Taenia solium. Les manifestations neurologiques varient d’un simple mal de tête chronique à méningoencéphalite menaçant la vie en fonction de la localisation et le nombre de parasites dans le cerveau. En août 2000, je suis venu de Grande-Bretagne (sans neurocysticercose) comme professeur adjoint de médecine. Il n’y avait pas de neurologue consultant à l’hôpital à ce moment-là. Une nuit, lorsque j’étais de garde, on m’a demandé d’aller voir un patient à 1 heure du matin. Il était un ancien membre de l’armée indienne âgé de 41 ans, qui s’était présenté dans un état somnolent et avait lancé une saisie tonico-clonique généralisée. Il avait été traité sept ans auparavant pour une crise intraitable et avait un shunt ventriculo-péritonéal. Il prenait régulièrement de la phénytoïne, de la prednisolone et de l’acétazolamide. L’examen général a montré que le patient était somnolent et que les quatre membres étaient faibles. Les réflexes étaient vifs dans les membres et la mâchoire, et les plantaires étaient des extenseurs. Le patient présentait également de multiples paralysies du nerf crânien, un nystagmus évoqué par le regard et un papilloedème du nerf optique droit. L’examen systémique était sans particularité. Les tests de laboratoire habituels étaient normaux, tout comme la radiographie thoracique et l’électrocardiographe. La tomodensitométrie du cerveau avec contraste a révélé un “ ciel étoilé ” apparence due à de multiples lésions kystiques, amplifiant l’anneau et calcifiées dans tout le cerveau. Un œdème cérébral massif et diffus était présent et le shunt ventriculo-péritonéal était en place. Les résultats suggéraient une neurocysticercose généralisée. Nous avons traité le patient avec de l’albendazole, des médicaments antiépileptiques et des mesures pour réduire l’œdème cérébral. Cependant, le patient est mort deux jours plus tard dans l’unité de soins intensifs en raison de crises incontrôlées. Après avoir enquêté sur la cause de sa mort subite, j’ai réalisé que j’avais probablement fait une erreur en lui donnant albendazole. Sa neurocysticercose disséminée avait provoqué une “ encéphalite ” avec une pression intracrânienne augmentée et des signes localisateurs vrais et faux. L’albendazole peut provoquer la libération de cytokines après la lyse des kystes actifs qui entraîne une augmentation rapide de la pression intracrânienne, entraînant une hernie et des crises intraitables.J’ai appris, trop tard, que les médicaments cysticides tels que l’albendazole peuvent être mortels et ne devraient être administrés qu’avec le plus grand soin dans les cas de neurocysticercose généralisée avec le ciel étoilé caractéristique. apparition en tomodensitométrie ou en imagerie par résonance magnétique (voir figure). Figure 1: Imagerie par résonance magnétique du cerveau d’un patient présentant plusieurs neurocysticercoses montrant un diagramme caractéristique du ciel étoilé (reproduit de Adhisivam B, Mahadevan B. ciel étoilé: neurocysticercose multiple. Pract Ed 2004; 89: ep75 …