Venin des serpents les plus mortels du monde pourrait être utilisé pour le soulagement de la douleur

Ils appellent le serpent corail bleu « le tueur des tueurs. » Avec une longueur moyenne de plus de six pieds et des glandes de venin de dix-neuf pouces, cet animal vertébral tue ses proies presque instantanément, contrairement aux autres serpents mortels dont le venin toxique agit beaucoup plus lentement. . Tel que rapporté par BBC.com, le venin du corail bleu « cible les canaux sodiques [humains] », qui est une voie de la douleur. En raison de cette connexion, le Dr Bryan Fry, un chercheur de l’Université du Queensland, suggère que le venin de serpent pourrait être transformé en un médicament naturel qui peut effectivement soulager la douleur.

L’habitat du corail bleu est spécifique à l’Asie du Sud-Est, où de nombreux hectares ont été défrichés et réaménagés en plantations de palmiers. Le Dr Fry n’a vu que deux serpents de corail dans la nature et craint que cette espèce, ainsi que d’autres animaux et plantes indigènes qui auraient pu être bénéfiques pour la santé, aient été décimés. Comme alternative, Fry et son équipe de chercheurs de Chine, des États-Unis et de Singapour recherchent des parents du serpent corail bleu pour découvrir quelles propriétés ils peuvent avoir.

Le magazine Nature a également documenté l’utilisation du venin d’un autre serpent mortel comme potion de guérison. La morsure Black Mamba peut tuer une personne dans les vingt minutes. Selon le physicien moléculaire Eric Lingueglia, qui étudie ces propriétés à Valbonne, en France, à l’Institut de pharmacologie moléculaire et cellulaire, le Black Mamba contient des protéines potentiellement mortelles dans ce venin.

Ils appellent ces protéines de venin mambalgins. Ils sont aussi efficaces que la morphine dans le blocage de la douleur, mais sans effets secondaires résiduels de la morphine comme la constipation et le besoin incessant de doses plus élevées. De plus, l’utilisation de mambalgines ne semble pas ralentir le rythme de la respiration.

Dans l’expérience, les scientifiques ont soumis les queues et les pattes de souris à de l’eau très chaude, après leur avoir injecté des protéines de morphine ou de mambalgine. Les souris avec les injections de venin de serpent étaient capables de gérer la chaleur deux fois plus longtemps que ceux qui ont reçu de la morphine. Les souris injectées avec des mambalgines ont également eu moins d’inflammation tissulaire.

Les Mambalgins ne bloquent pas les récepteurs opioïdes comme la morphine, mais « lient et inhibent les molécules ». . . des canaux ioniques sensibles à l’acide, ou ASIC. « Ces canaux ioniques » forment des pores dans les neurones et sont impliqués dans la transmission de la douleur. « 

La recherche se poursuit, alors que les scientifiques cherchent à comprendre les utilisations biomédicales des analgésiques à base de venin – mais pas seulement des serpents. Ils étudient également les propriétés anti-douleur du venin des araignées, des anémones de mer, des escargots et des scorpions.